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Por qué seis horas de sueño es tan malo como no dormir en absoluto

Por Jill Duffy | Publicado en Interés General | 15 de diciembre, 2016

Vivir MejorNo dormir lo suficiente es perjudicial tanto para tu salud como para tu productividad (Bostezos). Ya lo oímos antes. Pero los resultados de un estudio demuestra lo malo que la falta de sueño acumulada puede ser para nuestro rendimiento.

Los sujetos en un estudio en un laboratorio de sueños a los que se les permitió tener sólo seis horas de sueño por noche durante dos semanas seguidas rindieron tan poco como a los que se les obligó permanecer despierto durante dos días consecutivos. Lo raro es que las personas que dormían sólo seis horas por noche creían que estaban rindiendo bien.

Este estudio de privación del sueño, publicado en la revista Sleep, tomó a 48 adultos y restringió su sueño a un máximo de cuatro, seis u ocho horas por noche durante dos semanas; un desafortunado subconjunto fue privado del sueño durante tres días seguidos.

Durante su tiempo en el laboratorio, los participantes fueron evaluados cada dos horas (a menos que estuvieran dormidos, por supuesto) en su rendimiento cognitivo, así como su tiempo de reacción. También respondieron preguntas sobre su estado de ánimo y los síntomas que estaban experimentando, básicamente, “¿Qué tan somnoliento te sientes?”

Por qué seis horas de sueño no es suficiente

Como puedes imaginar, los sujetos a los que se les permitió dormir ocho horas por noche tuvieron el más alto rendimiento en promedio. Los sujetos que sólo durmieron cuatro horas por noche rendían peor cada día. El grupo que durmió seis horas por noche parecía mantener su rendimiento hasta llegar alrededor del décimo día de estudio.

En los últimos días del experimento, los sujetos que sólo pudieron tener un máximo de seis horas de sueño por noche mostraron que su rendimiento cognitivo que era tan malo como las personas a las que no se les permitió dormir en absoluto. Dormir sólo seis horas por noche era tan malo como no dormir durante dos días seguidos. El grupo que pudo tener sólo cuatro horas de sueño por noche rindió igual de mal, pero ellos llegaron a su nivel más bajo más rápidamente.

Uno de los resultados más alarmantes del estudio del sueño es que el grupo de seis horas de sueño no calificaban su somnolencia como algo tan malo, así como que su rendimiento cognitivo iba cuesta abajo. El grupo sin sueño progresivamente calificó su nivel de somnolencia más y más alto. Al final del experimento, su somnolencia había saltado dos niveles. Pero el grupo de seis horas sólo saltó un nivel. Esos resultados plantean la cuestión de cómo las personas rinden cuando no duermen lo suficiente, lo cual sugiere que están en negación (intencional o no) sobre su estado actual.

No tenemos idea de cuanto dormimos

Para complicar las cosas,  el hecho es que las personas son terribles para saber cuánto tiempo pasan realmente durmiendo.

De acuerdo con la encuesta del Behavioral Risk Factor Surveillance System, según lo informado por el CDC, más del 35% de las personas duermen menos de siete horas en un día típico. Eso es una de cada tres personas. Sin embargo, aquellos que sufren problemas de sueño no estiman con precisión cuanto duermen por noche.

La investigación de la Universidad de Chicago, por ejemplo, muestra que las personas son más propensas a sobreestimar la cantidad de sueño como a subestimarlo. Otro estudio del sueño publicado en Epidemiology, indica que las personas en general sobreestiman su sueño nocturno por cerca de 0,8 horas. El mismo estudio también estima que por cada hora más allá de las seis que la gente duerme, sobreestiman el sueño por alrededor de media hora. Si crees que duermes siete horas por noche, como una de cada tres personas lo hacen, es muy posible que sólo estés durmiendo seis.

Así que nadie sabe lo mucho o lo poco que duerme, y cuando no duerme lo suficiente, cree que rinde mejor de lo que lo hace.

Aunque sólo sea un poco de privación de sueño, en este caso seis en lugar de ocho horas de sueño por dos semanas, estas se acumulan y resultan en una impresionante caída del rendimiento. La falta de sueño acumulada no es un concepto nuevo de ningún modo, pero es raro encontrar resultados de investigaciones que sean tan claros sobre los efectos.

Fijar la cantidad de sueño: Más fácil decirlo que hacerlo

Encontrar la manera de dormir lo suficiente, consistentemente, es un hueso duro de roer. Los mismos consejos que los expertos vienen dando por décadas probablemente sea un buen lugar por donde empezar: Ten una hora para acostarte; no veas pantallas electrónicas al menos 30 minutos antes de acostarte; limita la ingesta de alcohol (el alcohol hace que muchas personas tengan sueño, pero también puede disminuir la calidad y la duración de ese sueño); y haz suficiente ejercicio.

Otro consejo que se escucha con menos frecuencia, pero que es igualmente válido, es perder el exceso de peso. La apnea del sueño y la obesidad tienen una correlación muy alta, según la National Sleep Foundation. Lo que es más, los trabajadores obesos sufren de más tiempo productivo perdido que los trabajadores de peso normal y con sobrepeso.

Otras causas de problemas con el sueño incluyen factores físicos, neurológicos y problemas psicológicos. Incluso el estrés y la preocupación pueden afectar negativamente el sueño. El CDC ha llamado a la falta de sueño un problema de salud, y por buenas razones. La dieta, el ejercicio, la salud mental y la salud física, afectan nuestra capacidad de dormir, y, a cambio, nuestra capacidad para rendir lo máximo posible.

Arreglar malos hábitos de sueño para dormir lo suficiente es más fácil decirlo que hacerlo. Pero si estás rindiendo como si no hubieras dormido por dos días seguidos, ¿No vale la pena?

Publicado originalmente en TrucosParaVivirMejor.com

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