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Cómo saber si una meta es alcanzable y realista

Por Laura Vanderkam | Publicado en Interés General | 1 de Mayo, 2017

Reibox BlogComo muchas personas, establezco resoluciones de Año Nuevo. Soy un corredor de larga data, y este año, me desafié a lograr cierto objetivo de velocidad en la caminata del 31 de marzo.

En cierto modo, era la meta perfecta. Era específica (terminar un entrenamiento de velocidad progresivo de 18 minutos que había recortado de la revista Oxygen). Era mensurable (ver la parte de 18 minutos; y la cinta de correr no miente en cuanto a la velocidad). Estaba a tiempo (31 de marzo!). Esas son las S, M y T de las siglas SMART que la gente suele sugerir para establecer metas.

Fueron las otras dos letras las que me hicieron pausar: ¿Era Alcanzable (A) y Realista (uno de los Rs comúnmente citados)?

Es una pregunta difícil, con ramificaciones de cómo la gente establece sus propias metas, y cómo las organizaciones establecen metas para sus empleados también.

Seguro versus ilusorio

En un extremo del espectro, algunas metas están en lo que Michael Hyatt, coautor de Living Forward: A Proven Plan to Stop Drifting and Get the Life You Want, llama la zona delirante.

“Eso sería yo decidiendo querer jugar en la NBA,” dice, o yo tratando de lograr el tiempo de Paula Radcliffe. Esas son simplemente desmoralizadoras. Por otro lado, las metas fáciles hacen poco por ti. “Tiene que haber algún elemento para que no lo consigas, de lo contrario no será convincente,” dice.

Donde él aboga salir es a la “zona de incomodidad”. Fijar metas implica “cierto miedo, cierta incertidumbre, algunas dudas.” Tienes que pensar en el proceso para lograr tu meta, porque no será automático. Tienes que estar preguntándose, “¿Realmente tengo lo que se necesita?” Ahí es donde se produce el crecimiento.

Los gerentes que tratan de establecer metas para los empleados tienen que tener este espectro en mente también. La idea de “Metas grandes y audaces” es genial, pero si las metas son demasiado audaces, pueden conducirte a hacer trampa. Las metas aburridas, por otro lado, pueden sentirse como comprobar cajas.

Conseguir que las personas establezcan metas que sean extensas, pero alcanzables y realistas, requiere una cultura altamente desarrollista, donde los empleados tengan oportunidades para practicar nuevas habilidades y responsabilidades en áreas de menor riesgo en el negocio, y obtener constantes feedbacks.

Bob Kegan y Deborah Helsing, dos de los autores del nuevo libro An Everyone Culture: Becoming a Deliberately Developmental Organization, dicen que en esos lugares, “Todo el mundo no sólo está invitado, sino que están obligados a tomar este tipo de crecimiento y expectativas para cometer los tipos de errores que van con ellos. Todos siempre pueden ver un montón de ejemplos sobre cómo otros están teniendo problemas y aprendiendo en sus trabajos diarios también.

Fallar es posible

La clave es esta: las metas convincentes que son alcanzables y realistas implicarán ciertos problemas.

La naturaleza de los problemas es que no siempre irán de la forma deseada. Para hacer la historia corta, no llegué a mi meta de velocidad para el 31 de marzo. Me acerqué, así que tal vez fue alcanzable y realista, pero no lo logré.

La experiencia, sin embargo, me recordó que el lograr las metas no es el objetivo de establecerlas. Hyatt me dijo que también había tenido un “fracaso” reciente:

“Esperaba que mi nuevo libro llegara a la lista de los bestsellers del New York Times, y no fue así”. Llegué a la lista de la Wall Street Journal, y algunos otros, pero no esa. Sin embargo, eso no significa que hubo un problema con el proceso. Sin las actividades de marketing que hizo en su intento por llegar a la lista del New York Times, “probablemente no habría llegado a las otras listas,” dice. “No dudes en establecer una gran meta, porque al mirar atrás, pensarás: ‘¿Qué tan lejos llegué por establecer esa meta?’

En mi caso, la meta de velocidad en sí fue algo arbitraria: “escogiste un número de la nada,” me recordó Hyatt. El proceso más grande igual consiguió cosas buenas. En el curso de intentar ese entrenamiento de los 18 minutos, me hice más rápido. Establecí un nuevo récord personal para el tiempo de una milla. Esa no fue mi meta, pero es un logro digno en su propio derecho.

“Lo que realmente estás tratando de hacer es optimizar tu propio rendimiento, y tratar de crecer como persona,” dice. “Si dejas de establecer metas, eso va a dejar de ocurrir.”

Publicado originalmente en Blog.Reibox.com

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