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No dejes de reír en la oficina: El humor es un negocio serio

Por Stanford Business Insight | Publicado en Negocios | 18 de enero, 2018

humorNo eres divertido. No me refiero a “ti” en el sentido genérico, pero literalmente a ti personalmente, porque eres un hombre de negocios.

Yo, sin embargo, soy divertido. De hecho, soy tan divertido, que me pagan por eso. No tan bien como lo hacen para tu businessing, pero realmente bien teniendo en cuenta que lo que hago es mucho menos aburrido. Yo literalmente no sé cómo usar Excel, o si la gente todavía usa Excel, o si estoy mal escribiendo Excel.

Los datos recientes de Gallup revelan que la gente ríe mucho más los fines de semana que los días laborables. Además, estos datos sugieren que a medida en que las personas envejecen, dejan de sonreír y reír con tanta frecuencia.

Esta y otras investigaciones emergentes recopiladas por Jennifer Aaker, profesora de la Escuela de Graduación en Negocios de Stanford, y por la conferenciante Naomi Bagdonas, que enseñan en conjunto un curso sobre el tema, sugieren que las personas se caen de un “pico de humor” -tanto en la frecuencia de la risa como en la autopercepción de la diversión – en el momento en que entran en la fuerza de trabajo.

Esta es una tendencia que Aaker y Bagdonas quisieran ver invertida, ya que el humor es una herramienta eficaz y poco utilizada para el poder, que ofrece una ventaja competitiva frente a tus compañeros, mayores tasas de retención de empleados, soluciones innovadoras y equipos más resistentes al estrés.

Como un empresario que no tiene mucho tiempo para leer, porque tiene que volver a su businessing, probablemente te estás preguntando: ¿Hay metáforas artificiales que puedo recordar y llevar conmigo para utilizar el humor en el lugar de trabajo? Sí, hay: Puentes y escaleras.

Los puentes son herramientas para construir vínculos, aumentar la confianza y fortalecer las culturas. Eso no es lo que hacen los puentes en la vida real, así que una metáfora mejor podría ser “imanes” o “comida”, pero pensamos que los hombres de negocios en su mayoría no piensan demasiado en las palabras.

La razón por la cual el humor funciona como puente es que la risa genera el aumento de la oxitocina, una hormona que facilita la vinculación social y aumenta la confianza. Esto es clave en un lugar de trabajo, ya que todas las otras maneras de liberar oxitocina no están permitidas por el área de Recursos Humanos.

En un estudio realizado en 2015, los psicólogos Alan Gray, Brian Parkinson y Robin Dunbar hicieron a los participantes observar un clip de video divertido o neutral antes de participar de un ejercicio de autorevelación con un extra al año: las personas que vieron el clip divertido revelaron 30% más de informaciones personales que aquellos que vieron el clip neutral.

Cuando se trata de los no extraños, los momentos de risa compartidos ayudan a facilitar la cercanía. Un estudio realizado en 2007 por la psicóloga social Doris Bazzini y sus colegas mostró que las parejas que recordaban momentos en los que reían juntos estaban más satisfechas en sus relaciones que aquellas que recordaban recuerdos positivos que no eran divertidos.

¿Pero cómo puede un hombre de negocios que no utiliza términos como “aprovechar las mejores prácticas” y “explotar las competencias básicas”, desarrollar habilidades de humor? En primer lugar, debe ser bueno en autocensurarse.

La autocensura humaniza a los líderes, crea conexiones con los empleados y hace con que la gente piense que la autodesacreditación es aún más poderosa que lo que realmente es: Si te puedes permitir burlarte de ti mismo, debes tener confianza en tus habilidades. También señala a los empleados que ellos pueden ser divertidos. La autodesacreditación, sin embargo, puede perjudicar tu credibilidad si estás en una posición de menor estatus en la organización.

Si estás en una posición de estatus superior o sus relaciones son muy nuevas, lo mejor es evitar chistes que sean agresivos; vale la pena señalar que Don Rickles nunca tuvo un trabajo en la oficina. En su lugar, utiliza el humor para resaltar puntos de vista compartidos.

Durante una visita a la clase de Aaker y Bagdonas, Hiroki Asai, ex jefe de comunicaciones de marketing de Apple, contó la historia de cómo se desafió a hacer reír a los 1.000 empleados durante todas las reuniones del equipo. Una vez, él se presentó deliberadamente tarde a una reunión y después hizo que un colega pidiera a la limpiadora un consejo de cómo comandar la compañía. Al final del video, ella le dio una bofetada y le dijo que se sujetara; Ella se convirtió en el héroe del grupo y en una derrota de Asai en muchos videos por venir.

Entonces, ¿Cómo puedes mantener el pulso en lo que es divertido?

“El mejor mérito la comedia es que la gente se ríe o no”, dijo Seth Meyers, anfitrión de Late Night con Seth Meyers y ex escritor jefe de Saturday Night Live, al hablar con la clase. Si este es el caso en el mundo de la comedia, no siempre es el caso en los negocios; especialmente a medida que se obtiene cargos más altos en una organización, los empleados de menor estatus pueden reírse de la deferencia social, en lugar de un genuino aprecio por su sentido del humor. Es por eso que Meyers aconsejó a los estudiantes “hacerse buenos conociendo la diferencia entre su risa real y su risa cortés. Una vez que las reconoces en ti, puedes identificarlo en otras personas”.

Si no eres divertido no tengas miedo. Todo lo que necesita hacer es averiguar quién en su organización es divertido y darles confianza. Llámalos “embajadores del humor”, capacítalos para asumir misiones de humor malicioso y para ayudarle a crear equipos con más vínculos y más flexibles en el proceso.

Las escaleras no son lo contrario de los puentes, o una de las primeras cosas que piensas cuando piensas en puentes, pero, de nuevo, va con ellas. A diferencia de los puentes, las escaleras son maneras de usar el humor para aumentar su estatus o disminuir el de otra persona. Estudios realizados en 2016 por Brad Bitterly, Alison Wood Brooks y Maurice Schweitzer demostraron que si eres capaz de hacer una broma en un ambiente profesional, sus colegas son más propensos a verlo como competente y atribuirle un estado superior.

Pero hacer una broma necesitas conocer tu estilo. Leslie Blodgett, fundadora y ex directora general de bareMinerals, explicó: “La gente quiere autenticidad. Si usted no es un contador de chistes, no practiques cómo contar la broma. Practica ser tú mismo”.

Y no muestres tus cartas demasiadamente pronto. Anne Libera y Kelly Leonard, que proceden del legendario teatro de improvisación Second City de Chicago y entrenaron talentos como Tina Fey, Stephen Colbert y Jordan Peele, dirigieron un taller en la clase y enfatizaron el elemento de sorpresa diciendo: “En el momento en que dices que algo va a ser divertido, la diversión se acabó“.

Uno de los lugares más sorprendentes y eficaces para el humor es alrededor de la mesa de negociaciones, donde te puede hacer ver más persuasivo. En un estudio realizado por los investigadores Karen O’Quinn y Joel Aronoff, los participantes negociaron el precio de compra de una obra de arte. Cuando los vendedores concluyeron su oferta final con la línea humorística “… y voy a tirar mi rana de mascotas”, los participantes en el estudio hicieron 18% más de concesiones que en la condición de control, lo que demuestra que no debes ejecutar un estudio psicológico con niños de 10 años de edad.

El humor también aumenta el poder a través de la memorización.

El capitalista de riesgo David Hornik, que es socio general de August Capital, argumentó que la mayoría de las reuniones de la junta “pasan del espectro del tedio a la tristeza, por lo que si alguien está dispuesto a tomar el riesgo de crear cierta ligereza, hay un valor increíble en eso”.

El biólogo y autor John Medina está de acuerdo, señalando en su libro Brain Rules que “el cerebro no presta atención a las cosas aburridas“. Además de la oxitocina, la risa libera dopamina, que ayuda a la memoria y procesamiento de la información.

El humor también puede ayudarle a obtener su trabajo ideal.

Una encuesta con más de 700 directores ejecutivos de Hodge-Cronin and Associates demostró que 98% de los CEO prefieren candidatos con sentido del humor y 84% piensan que las personas con sentido del humor hacen un mejor trabajo. Dwight Eisenhower dijo: “El sentido del humor es parte del arte del liderazgo, de llevarse bien con la gente, de hacer las cosas”.

Si Dwight David Eisenhower, el segundo presidente menos naturalmente divertido después de Franklin Pierce, pensaba que el humor era necesario para vencer a los nazis, construir carreteras y advertir contra el complejo militar-industrial, entonces es mejor que también lo aprendiera.

Así que construye un puente, sube una escalera, mezcla una metáfora y utiliza la herramienta más obvia que todos los demás tienen miedo de tocar. Y si te despiden, por favor avisa a Jennifer Aaker y Naomi Bagdonas. Están trabajando en un estudio que aún no ha terminado.

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