Ser libre y ser rico es posible y está, como nunca, al alcance de nuestra mano.
Bienvenido al éxito y al futuro. Ambos comienzan hoy.
- Robert T. Kiyosaki "Lo mejor de padre rico"
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Historias de personas que lograron grandes cosas para inspirarte

zapatosTony Hsieh, fundador de Zappos, basa su aventura emprendedora en la rentabilidad y la atención al cliente, pero también en la felicidad del empleado. Sus proyectos son auténticos laboratorios para experimentar e innovar sobre la gestión de personas.

Los primeros negocios de Tony Hsieh (Illinois, 1973) no fueron precisamente exitosos: cuando tenía 9 años montó una granja de gusanos en una vasija de barro, con 100 lombrices que alimentaba con yema de huevo. Pero a los 30 días las lombrices escaparon. Más tarde se convirtió en editor. En el instituto, tras probar repartiendo periódicos, creó The Globber, un boletín que tuvo a su peluquero como primer y único anunciante. Pagaba 20 dólares por una página completa, pero la inversión duró lo que la publicación: dos números.

En su libro Delivering Happiness: A Path to Profits, Passion, and Purpouse, Hsieh recuerda que fue probador de videojuegos -una profesión considerada entre las más felices del mundo, algo que más tarde le obsesionaría- para la versión de Lucasfilm de Indiana Jones y la última cruzada, y que trabajó como programador de ordenadores.

Fracasó una vez más en un negocio de protectores dentales y se matriculó en Harvard para estudiar ingeniería informática. No iba demasiado a clase, pero descubrió las oportunidades de una incipiente economía colaborativa con un negocio notable de venta de apuntes.

En sus dos últimos años de universidad consiguió su primer gran éxito como gerente del restaurante Quincy House Grille, en el que comenzó a vender pizzas y descubrió un concepto que guiaría sus futuros negocios: la rentabilidad. Invirtió 2.000 dólares que recuperó en unos meses.

Allí, otro concepto fundamental en su vida como emprendedor -la satisfacción del cliente- le llevó a conocer a Alfred Lin -quien sería con los años el director financiero de Zappos- y a Sanjai Madan, con quien fundó la empresa Internet Marketing Solutions, dedicada a crear sitios web para otras compañías. Más tarde, ambos crearían LinkExchange, un servicio de anuncios publicados de forma automática en los sitios web de los suscriptores.

Venta millonaria

En 1996 Jerry Yang, cofundador de Yahoo!, ofreció 20 millones de dólares por el negocio, pero Hsieh y Madan rechazaron la oferta, aunque aceptaron que la firma de capital riesgo Sequoia invirtiese 3 millones de dólares por una participación del 20% en la empresa.

Finalmente, fue Microsoft quien compró LinkExchange en 1998 por 247 millones de euros. Aprender de los fracasos es otro de los principios fundamentales de Hsieh quien, a pesar de la venta millonaria, consideraba LinkExchange como un error: el fallo estaba en haber construido una cultura corporativa adecuada demasiado tarde, algo que trataría de corregir en Zappos.

Tony Hsieh permaneció en LinkExchange hasta 1999, y fue entonces cuando comenzó la aventura de su éxito de venta online de zapatos, además de desarrollar junto con Alfred Lin su fondo de inversiones Venture Frogs.

Aquel año Hsieh y Lin contactaron con Nick Swinmurn, creador de shoesite.com, quien les convenció de que el 5% de las ventas de zapatos en Estados Unidos se realizaba por catálogo y correo, y que era un negocio de 1.850 millones de euros. De ahí surgió Zappos, un nombre adaptado de la palabra “zapatos”.

En 2002, la empresa facturaba 29,8 millones de euros, y en 2004, 170 millones de euros. Un año más tarde Jeff Bezos, fundador de Amazon, empezó a cortejar a Zappos, aunque no sería hasta 2009 cuando Amazon adquirió la compañía de Hsieh por 1.120 millones de euros.

Un año antes, Tony Hsieh tuvo que pasar por lo que él considera el peor trago de su vida, mucho peor que los peores años de la crisis de las puntocom, que implicaron drásticas reducciones de sueldos: en 2008 se produjo el despido del 8% de la plantilla, un conflicto que hizo temblar los cimientos de la familia Zappos, pero que se afrontó con una estrategia basada en la transparencia: se hicieron públicos los despidos, se incrementó la comunicación interna y eso hizo que Hsieh se vanagloriase de la especial cultura corporativa que había conseguido.

En todo caso, la transacción de Amazon en 2009 se produjo en forma de acciones, de modo que los accionistas de Zappos canjearían sus títulos por los de la compañía de Bezos. Hsieh quería seguir sintiéndose propietario de la empresa y “Amazon permitiría cumplir con la misión de proporcionar y entregar la felicidad al mundo más rápido”.

Rentable, pero mucho más

Para Hsieh sólo el dinero no basta: “Es cuestión de combinar beneficios, pasión y propósito, junto con un modo de vida que brinda felicidad a todos”.

La idea es que no se puede poner el foco sólo en maximizar las ganancias, y así los fundadores de Zappos se centraron en maximizar la experiencia del cliente. A eso lo llamaron la filosofía WOW, que venía a decir que en cada interacción con el cliente, este dijera “Wow”, para fidelizarlo de por vida. Esto hizo además que el boca a oreja se convirtiera en estrategia publicitaria. En vez de invertir en publicidad tradicional, mejorar día a día la experiencia del cliente fue la mejor estrategia de márketing.

Tony hsieh quiere una empresa sin jefes

Cuando los astronautas del Apolo XIII aún seguían en el espacio y las posibilidades de que volvieran con vida eran casi nulas, alguien dijo que aquel iba a ser “el fracaso más exitoso de la historia de la NASA”. Y así fue.

Algo parecido sucedió con holacracia, la utopía-teoría puesta en práctica en su organización por Tony Hsieh para probar la eficacia de la empresa sin jefes, algo que también han probado organizaciones como MorningStar, una compañía de procesado de tomate californiana; GitHub, una firma de software de colaboración; o Valve Corp., dedicada a los videojuegos.

Hay quien piensa que una empresa sin jefes o sin gobierno sólo existe en un mundo ideal en el que todos hacen lo que tienen que hacer sin que nadie se lo diga ni les supervise; y en un entorno en el que las relaciones laborales y personales son casi divinas. Hsieh quiso intentarlo, y para él, y también para Zappos, este sistema de autogestión que valora la experiencia por encima de la autoridad, y que trata de que el peso de liderar equipos no recaiga en el líder sino en cada persona, supuso la huida del 14% de la plantilla, algo que demostró que no todos son inmensamente felices trabajando sin un superior.

Entre otras cosas, el modelo propuesto por Hsieh proporcionaba una comunicación eficaz; reuniones verdaderamente eficientes; resolución sistemática e inmediata de los conflictos; y líneas bien definidas en lo que se refiere a la responsabilidad. Para todo esto se necesita una madurez cultural suficiente dentro de la organización, porque implica llegar a lo que en inglés se conoce como accountability, que es la capacidad de rendir cuentas. En la línea de gestión que le gusta a Hsieh esto supone un alto grado de responsabilidad, ser capaz de asumir los errores propios, y aportar valor.

Al poner en práctica las teorías utópicas, los empleados de Zappos se dieron cuenta de que el nuevo modelo resultaba confuso y requería mucho tiempo de adaptación. En algunos casos supuso hasta cinco horas extra de reuniones por semana. La nueva filosofía de gestión quedó descrita en una Constitución, en la que los problemas se denominaban tensiones y las actualizaciones se ponían en marcha en reuniones tácticas. En los tiempos de la implantación, algunos profesionales dudaban incluso de que con el nuevo modelo fueran a obtener aumentos de salario y no tenían muy claro si avanzarían realmente en sus carreras.

jack maJack Ma hoy tiene 51 años y tiene más de 23 mil millones de dólares. Sin embargo, en el pasado este empresario solo ganaba US$12 al mes como maestro de inglés (aunque era igual de feliz).

Sus logros son casi inconcebibles debido a sus humildes orígenes. En su camino se equivocó más veces (y de formas más espectaculares) que la mayoría de nosotros podríamos soportar.

Aquí hay 7 fracasos en los que Jack Ma, el hombre más rico de China, tuvo que mantener sus ánimos, justo como su héroe, Forrest Gump.

1. No se rindió tras reprobar sus exámenes

Jack Ma no era un buen estudiante. De hecho, casi no pudo entrar a la secundaria.

“Reprobé exámenes clave de primaria dos veces, no pasé exámenes de secundaria tres veces y no fui aceptado a la Universidad en dos ocasiones diferentes…” Auch. Estas son algunas de las cosas que la mayoría de nosotros jamás tuvo que decirle a sus padres.

Pero sorpresivamente, Jack no está solo. En la tradición de otras grandes mentes personajes como Albert Einstein, Winston Churchill y Abraham Lincoln tuvieron grandes dificultades con la escuela antes de transformar el mundo.

2. Sacó 1 de 120 puntos en la sección de matemáticas de su examen de admisión a la universidad

Fallar es una cosa, pero sacar menos del 1% en un examen es otra cosa por completo. Y no fue porque Jack no se hubiera preparado. Hasta el día de hoy, el hombre más rico de China tiene muchas dificultades con las matemáticas a pesar de que su empresa, Alibaba, es una firma tecnológica.

Para citar a Ma: “No soy bueno con los números, nunca estudié administración y hasta la fecha no puedo leer un reporte de contabilidad”.

Resulta que nunca tuvo que ser hábil con las matemáticas para ser multimillonario. Tal vez es más impresionante que en su niñez jamás escuchó la palabra “computadora”.

3. No se detuvo pese haber sido rechazado 10 veces de Harvard

Lo que sorprende no es que haya sido rechazado de Harvard 10 veces, sino que haya hecho el intento tantas veces. Esto nos muestra que Jack Ma es el paradigma de la persistencia. “Lo más importante que debes tener es persistencia”.

Después hizo el examen para Hangzhou Normal University de donde sacó un título en Letras Inglesas.

4. Se mantuvo optimista a pesar de ser negado en 30 trabajos

Después de graduarse de la escuela, Ma trató de encontrar trabajo en 30 lugares diferentes y en todos y cada uno de ellos lo rechazaron.

Incluso trató de ser oficial de policía, pero en la academia simplemente le dijeron “No eres bueno”.

Afortunadamente, justo como en su película favorita Forrest Gump, Jack siguió “corriendo”. “Hoy fue cruel y mañana será más cruel. Pero el día siguiente será hermoso”.

5. Fue el único entrevistado de 24 en ser rechazado de KFC

De una base de 24 candidatos para el restaurante de comida rápida, 23 fueron contratados. Jack Ma fue el único que no fue aceptado. Él se lo atribuye a su baja estatura y falta de “atractivo físico”.

Su esposa, Zhang Ying (quien se casó con él mucho antes de que fuera rico), ama cómo se ve. “Ma Yun no será típicamente atractivo, pero me casé con él porque hace muchas cosas que los hombres guapos no pueden hacer”.

6. No obtuvo inversión en Silicon Valley para fundar Alibaba

Incluso después de fundar la popular página web, Ma sufrió muchos traspiés. La empresa no generó ganancias en los primeros tres años de su vida. Al principio creció demasiado rápido y casi implotó cuando explotó la burbuja puntocom. En un punto, Alibaba estaba a 18 meses de la bancarrota.

“Llamo a Alibaba mis ‘1001 errores’”, dijo en una ocasión el empresario.

7. Le dijo a sus 18 socios en Alibaba que ninguno podría ser ejecutivo

En uno de los peores errores que cualquier CEO puede cometer, Jack Ma le dijo a sus 18 socios (que inyectaron un capital total por US$60,000) que ninguno podría ser más que un mánager pues su plan era contratar especialistas para el consejo directivo.

Esto, él asegura, fue el peor error de su vida. “Lo que aprendí de los días oscuros de Alibaba es que debes hacer que tu equipo tenga valor, innovación y visión”.

Si al principio no triunfas…

Jack Ma es la historia clásica de “La Cenicienta” en los negocios. Pero más que su nivel de riqueza, lo verdaderamente impresionante es su persistencia. Él es prueba de que no hay una serie de fracasos (sin importar lo depresivos que sean) que pueda evitar que alguien logre sus sueños.

Como Jack suele decir: “Siempre tendrás una oportunidad de triunfar si no te rindes. Darse por vencido es la mayor de las derrotas”.

imperioA veces tienes que estar dispuesto a ensuciarte las manos un poco. Esa es una de las primeras lecciones que aprendí en la vida.

Cuando tenía 12 años, trabajaba como lavacoches en la tienda de autos de mi papá. Mis hermanos también trabajaban ahí, echando la mano en lo que se pudiera para mantener a flote el negocio de la familia. En 1983 la industria automotriz de Estados Unidos estaba sufriendo su peor recesión en décadas.

Eran tiempos difíciles y nuestra familia batallaba para llevar comida a la mesa. Entonces mi papá falleció intempestivamente y mi mamá, quien hasta ese momento era un ama de casa, tuvo que salir al frente.

Irma Elder se convirtió en la primera mujer en manejar una concesionaria de Ford en Detroit. El día que empezó a trabajar pasó de ser una madre soltera a ser la mentora de sus hijos.

Los días siguientes no fueron sencillos. Ella pasaba sus días en la tienda y por las noches estudiaba todo lo que podía del negocio de Ford de mano de los ejecutivos de la marca. Al cabo de un tiempo, se convirtió en la dueña de una de las compañías lideradas por mujeres más grandes del país y forjó las bases para que mis hermanos y yo pudiéramos construir nuestros propios negocios.

En los primeros días, mis hermanos y yo aprendimos la mayor lección de nuestras vidas y los secretos para mantener a flote un negocio cuando las circunstancias generales son adversas.

Hoy en día manejamos el Elder Automotive Group, que maneja siete concesionarias en Michigan y Florida y generan cerca de US$350 millones al año al vender algunos de los autos más buscados del mercado. También somos unos de las pocas compañías que son socias de la gigante aseguradora Allstate.

A pesar de las difíciles tormentas económicas que nos han golpeado con los años, hemos superado los obstáculos que todos los emprendedores enfrentan y nuestro negocio familiar ha pasado la prueba del tiempo.

Te dejo algunos de nuestros secretos para mantener un negocio a flote en medio de las crisis.

1. Tener actitud de “sí se puede”

Mi mamá nació en México por lo que siempre tuvo muy en claro la importancia de tener una actitud de “Sí se puede”.

Después de ver cómo mi mamá logró construir su “sueño americano” luego de quedarse viuda, vivo mi vida según estas palabras.

2. Identifica las fortalezas y las debilidades

Pregúntate qué haces realmente bien y cuáles son los mayores obstáculos que enfrentas.

Es indispensable que cualquier director de empresa sepa qué tiene de sobra y qué le falta, así como cuáles son las fortalezas y áreas de oportunidad de su equipo. Una vez que hayas analizado el talento que ya tienes en tu negocio, puedes concentrarte en contratar a las personas que traigan las habilidades que hagan falta.

3. Sopesa las oportunidades nuevas y ofrece productos únicos

En un mercado que está constantemente cambiando, los negocios deben ser capaces de ajustarse para ser exitosos. En la industria automotriz, el internet ha sido un factor muy importante desde hace años. Debes adaptarte y ofrecer a los usuarios el servicio que esperan.

4. Deja de lado las diferencias

Mis hermanos y yo hemos manejado el negocio familiar desde hace 20 años. Tenemos personalidades muy dispares y a veces, nos hemos visto obligados a poner nuestras diferencias de lado para sacar adelante el negocio. Es ese yin y yang lo que hace que una compañía sea tan grande. El negocio debe abrazar las habilidades y diferencias que cada miembro pueda aportar. Solo entonces puedes aspirar a ser realmente exitoso.

5. Comprométete con la comunidad

A nosotros nos enorgullece el trabajo de caridad que hacemos en nuestra comunidad. Cada mes escogemos una iniciativa local a la cual apoyar. También hemos participado con Replay Tampa Bay, una organización que recolecta y rehabilita equipo deportivo para llevar a escuelas más pobres. A nivel nacional también somos parte de las campañas implementadas por Ford y Allstate.

6. Sé fiel a tu marca, a tus empleados y a tu familia

Cuando nuestra madre tuvo que hacerse cargo de la concesionaria en 1983 era la única mujer en tener este tipo de acuerdo con Ford. Aunque estaba segura de que podía manejar el negocio, nadie quería trabajar para una mujer (y nacida en México, además). Más de la mitad de los 92 empleados renunciaron. Los 41 restantes se mostraron fieles a nuestra familia y nos recordaron que el cliente y la satisfacción del empleado deben ser el corazón de todo negocio.

Reibox BlogRecientemente busqué y leí “Twelve Against the Gods” (Doce Contra los Dioses) de William Bolitho, un bestseller que ya no se imprime de 1929 que se hizo escaso tras el respaldo del CEO de Tesla y SpaceX, Elon Musk.

El libro destaca una sucia docena de personajes históricos que se rebelaron contra las convenciones de alguna forma (con resultados ocasionalmente desastrosos). Las interpretaciones de Bolitho de esta galería de personajes pícaros son históricamente problemáticas en partes, pero igual hacen una lectura interesante – una que revela bastante sobre las ideas del autor sobre el éxito y la grandeza.

El mejor capítulo apuntó las luces sobre un joven patricio de la antigua Roma llamado Lucius Sergius Catiline – comúnmente llamado Catiline. En su típica manera exuberante, Bolitho apoda a Catiline “una de las posibilidades más interesantes en la historia del mundo.”

El autor comienza la descripción del personaje con algunas notas sobre el fondo (describiendo a Roma como una ciudad dorada y corrupta, y comparando su trayectoria con la de Estados Unidos). Según Bolitho, para el 2029, estaremos muy parecidos al antiguo imperio. Él llama a Catiline una figura que podría surgir en cualquier siglo -un patricio a punto de ser expulsado de la elite de Roma debido a la ruina financiera.

Catiline tenía también más de unos cuantos esqueletos en su armario, lo que es impresionante, considerando que fue tiempo antes de que los armarios fueran inventados. Había estropeado su mandato como gobernador de África (la provincia romana, no todo el continente); supuestamente asesinó a su cuñado; persiguió viciosamente a rivales durante un golpe; y sedujo a una Virgen Vestal que acababa de convertirse en la cuñada del cónsul Marcus Tullius Cicero… Spoiler Alert: Él volverá a aparecer de nuevo más tarde.

En un momento determinado, ahogado en deudas y sacudiéndose por su lío de vida, Catiline comenzó a trazar una “noche de sangre y fuego” para matar a Cicerón, tomar Roma y abolir toda deuda. Bolitho caracterizó el esquema como “…una siniestra payasada, el simple deleite de seducir a grandes multitudes para morir y matar”.

Sin embargo, la aplastante e insuperable deuda era un problema enorme para muchos romanos. Cualesquiera sean sus motivos (ulteriores, puros o de otro tipo), la causa de Catiline resultó popular entre los pobres y los veteranos en particular.

El plan se desmoronó cuando una mujer patricia llamada Fulvia se dio cuenta de la trama y advirtió a Cicerón de su inminente asesinato. Después de reunir a una serie de conspiradores, Cicerón se presentó en el Senado y se sorprendió de encontrar a Catiline allí también.

Cicerón procedió a pronunciar un “despiadado e inquebrantable” discurso denunciando a Catiline y a la conspiración. Se puso tan mordaz que todos los demás senadores comenzaron a deslizarse lejos de Catiline, hasta que quedó solo en un lado de la habitación. Expuesto, el conspirador huyó de Roma y condujo una batalla apresurada contra las fuerzas de la República. Catiline murió en los combates y la conspiración fue aplastada.

Bolitho describe la aventura del joven aristócrata romano como “una de las más sorprendentes de todas”, ya que no tenía mucho que ganar teniendo en cuenta la improbabilidad del éxito de la trama. Este capítulo ofrece un interesante contrapunto a algunas de las representaciones más positivas y joviales de los aventureros en otras partes del libro.

Catiline detestaba el sistema romano y prometía el cambio, pero carecía del temperamento, de las habilidades de planificación, y de la capacidad para llevar a cabo su idea. Una vez que el complot fue revelado, él se precipitó en una batalla desesperada y sólo logró conseguir que él y muchos de sus seguidores fueran asesinados.

Independientemente de sus verdaderos motivos, Catiline representa el lado más oscuro de la aventura y la innovación. Las ideas nuevas y frescas pueden terminar muy mal, y la ejecución puede ser más importante que las propias ideas.

emprendedorasExisten numerosos casos de mujeres líderes en diversos rubros que destacan por su esfuerzo y el impulso que brindan a sus comunidades.

En el caso de las emprendedoras mexicanas, una reciente encuesta de PayPal reveló que entre los principales motivadores para iniciar un negocio se encuentran el orgullo, la independencia, la calidad de vida y ayudar a sus familias.

Aquí te compartimos cuatro de los muchos casos de éxito de negocios online iniciados por mujeres.

Ante la adversidad, encuentra la oportunidad

Elena Álvarez Morphy tenía un talento: elaboraba cojines artesanales únicos para sus amigos y seres queridos.

El primer producto que dio inicio a su historia de éxito fue un cojín decorativo tejido en telar de marco como regalo para su hermana Male, quien se acababa de casar y se mudó fuera del país.

La distancia que ahora había entre ellas y la enfermedad de su padre, quien fue diagnosticado con Alzheimer, las motivó y unió más que nunca para valorar el potencial de crear una marca propia y decidirse a emprender su negocio. Así surgió Yema Home, con una amplia gama de diseños exclusivos, personalizados y/o de edición limitada en cojines decorativos para despachos de diseño, decoración de interiores y arquitectura, así como para amas de casa y ejecutivos.

Más adelante crearon la división Yema Baby, una línea de accesorios enfocada en la comodidad de la madre y el confort del bebé, con productos como sleeping bags o porta carreolas. Cuando abrieron su tienda por Internet el objetivo principal era extender sus ventas a toda la República Mexicana, pero hoy ya hasta están pensando en hacerlo en Estados Unidos.

Ayudar a otros también inspira

Las fundadoras de Sundar (“hermosa” en sánscrito) comenzaron de cero con sus propios ahorros hace 10 años.

Dieron vida a una bolsa elegante de nylon y asas intercambiables que se vende únicamente por mayoreo. Lo que al inicio era un negocio familiar, hoy cuenta con 25 empleados, y les facilita a las empresarias – las tres son mamás- la flexibilidad para cuidar a sus familias, así como los recursos para dar una fuente de ingresos digna a madres solteras, personas de la tercera edad o con capacidades diferentes, entre otras.

En contraste, pocas dueñas de negocios son proclives a contratar personas menos favorecidas, (11% de acuerdo con un estudio de PayPal de 2014). Sundar ha maximizado el alcance de sus ventas por Internet para llegar a varios estados como San Luis Potosí, Nuevo León, Tamaulipas, DF, y planea expandirse a nivel internacional al incorporar a Colombia este año.

Se vale un cambio en tu vida, si éste te hace sentir plena

Ella era ejecutiva de una reconocida firma consultora y había cursado un MBA en Stanford. Todo parecía indicar una exitosa trayectoria corporativa, excepto que desde hace algunos años ya tenía la inquietud de crear su propio negocio.

Ana Paula Azuela quería dar el salto al mundo emprendedor, pero a pesar de su impresionante currículum no tenía muy claro en qué sector enfocarse ni por dónde empezar. Así, sin un plan B, decidió renunciar a su empleo y a los pocos meses comenzó la historia de Voy al Doc , el servicio digital que conecta a pacientes con doctores en México.

A los primeros, les permite de manera gratuita encontrar y hacer citas con profesionales de diversas especialidades, precios y ubicaciones. A los médicos, les ayuda a incrementar la demanda y dar a conocer su consultorio entre un mayor número de pacientes cercanos a su localidad, así como a llevar una agenda más organizada y en tiempo real de sus consultas. Éstos pueden suscribirse por una cuota mensual y usar una plataforma digital fácil, rápida y segura para realizar sus pagos en el portal.

El proyecto ha logrado obtener fondos de capital privado en México y Estados Unidos, así como del Instituto Nacional del Emprendedor. En 2014 el portal tuvo más de 1 millón de visitas, y ya son más de 50 mil usuarios y casi 20 mil doctores los que se han registrado. Ana Paula admite que ser empresaria ha sido más retador y agotador que sus anteriores empleos. Sin embargo, se levanta con emoción cada día para trabajar, además de que agradece haber aprendido a ser más intuitiva y humana.

Detecta una necesidad poco atendida

Olivine es una boutique en línea de artículos de belleza. Si bien en esta categoría existe una amplia competencia, Mariana Diez, Elisheva Quiroz y Michelle Meaux detectaron una oportunidad en el segmento de cuidado personal Premium con ingredientes naturales y libres de tóxicos.

Al comienzo, investigaron las mejores marcas y con mayor prestigio del sector, las cuales resultaron ser extranjeras y no se conseguían en territorio nacional. Después, lo más difícil fue convencer a las marcas del potencial del mercado mexicano con estudios y reportes, a fin de que les permitieran comercializarlas a través de su tienda en línea.

Entre sus principales diferenciadores se encuentra el envío gratuito en todo el país dependiendo del valor de la compra y la garantía de seguridad en pagos digitales con el Programa de Protección al Comprador de PayPal. Actualmente tienen un crecimiento aproximado en ventas de 20% cada mes y su ticket promedio de compra es de mil 500 pesos.

jorge perez“En Estados Unidos tenemos un monumento claro de lo que pueden construir los cubanos: se llama Miami”.

Lo dijo el presidente estadounidense Barack Obama durante su histórico viaje a Cuba.

Un homenaje al casi millón de cubanos y descendientes de cubanos que viven en la ciudad estadounidense, y a los que se les atribuye buena parte del dinamismo contemporáneo de la ciudad.

El magnate de la construcción Jorge Pérez es uno de esos cubanos que ha ayudado a dejar una huella fuerte en esa urbe del sur de Florida.

Su firma, Related Group, ha ocupado varias veces el podio de la mayor empresa de propiedad latina en Estados Unidos.

Y él mismo, con una fortuna valorada en más de US$3.000 millones, es uno de los inmigrantes hispanos más prósperos de Estados Unidos.

Pérez le habló a BBC Mundo de cómo su comunidad ha ayudado a convertir a Miami en una capital internacionalmente reconocida.

El perfil de Miami

El empresario ayudó a definir, literalmente, el perfil físico de la ciudad, con su trabajo al frente de un conglomerado especializado en la edificación de torres de apartamentos de lujo.

Se calcula que ha construido 80.000 viviendas en la ciudad y el Wall Street Journal lo llama el “Rey de los Condominios” de Miami.

Durante la crisis financiera de 2008, su imperio inmobiliario parecía tambalearse.

Pero hoy a la empresa le va mejor, y se ha beneficiado del gran interés, especialmente entre extranjeros, por comprar propiedad en Miami.

Qué hay en un nombre

El nombre del magnate está también en la fachada del flamante Museo de Arte de Miami. La institución se llama oficialmente “Museo de Arte Jorge M. Pérez”, luego que el empresario donara US$40 millones para su construcción.

Muchos en la dirigencia tradicional de Miami se quejaron cuando se anunció que el museo llevaría su nombre. No les parecía apropiado.

Pero Pérez se defiende.

“En Estados Unidos cuando ves museos y otros edificios cívicos, ves el nombre Rockefeller, Carnegie o Guggenheim, pero nunca ves el nombre Pérez, o Rodríguez”, le dice a BBC Mundo.

“Era muy importante para mi, personalmente y como representante de la comunidad hispana, que nosotros empezáramos a tener nuestros nombres en las fachadas de esas importantes instituciones cívicas. Eso quiere decir que estamos realmente volviéndonos parte de esta sociedad”, agrega.

Un sitio desolado

Pérez no tiene duda del papel que los cubanos han jugado en la prosperidad de su ciudad adoptiva a partir de la década de 1960, cuando empezaron a llegar tras de la Revolución castrista.

“Miami era un sitio más bien desolado en ese entonces, con una economía basada en el turismo. Los cubanos fueron los pequeños empresarios que impulsaron el crecimiento de la ciudad”.

“Antes de 1960, Miami era un sitio suburbano donde venían los jubilados a pasar los últimos años de su vida. Gracias a la migración cubana, en buena parte, Miami se volvió una gran ciudad y se está convirtiendo en uno de los centros urbanos más destacados del mundo”.

“Nos recordarán en la historia por nuestra gran contribución a hacer de ésta una gran ciudad”, puntualiza.

Fortuna

Jorge Pérez habla con un ligero acento colombiano.

Nacido en 1949 en Argentina de padres cubanos, en su juventud pasó varios años en Bogotá, adonde emigraron sus padres luego de la revolución de Fidel Castro.

Llegó a Miami en 1968, inicialmente para estudiar en la universidad. En 1976 empezó a trabajar en el departamento de planeación del gobierno de la ciudad.

Luego probó fortuna construyendo viviendas de bajos ingresos en la Pequeña Habana y otros barrios de clase trabajadora de Miami.

Y de ahí pasó a las grandes ligas. En 1979 fundó la firma Related Group.

La revista estadounidense Forbes calcula su fortuna a mediados de 2016 en US$3.400 millones.

Está entre los 500 hombres más ricos del mundo.

Pérez ha dicho a los medios que le gustaría que el embargo estadounidense sobre Cuba se levante, lo que, asegura, ayudaría a convertir a La Habana en una meca internacional de la propiedad raíz.

Por el momento, sin embargo, el rey de los condominios sigue edificando las torres que se han convertido en uno de los símbolos de una ciudad que algunos califican de superficial, pero que muchos otros la ven como la encarnación misma del Sueño Americano.

puma y adidasHay quienes aseguran que no existe un amor igual al que dos hermanos pueden expresar.

Sin embargo, los hermanos alemanes Adolf y Rudolf Dassler protagonizaron una lucha encarnizada y sin cuartel debido a la gran competencia que sentían para llevar sus marcas, Puma y Adidas, a la cumbre.

La periodista holandesa Barbara Smit en el libro “Sneaker Wars” descubre el origen de dos de las enseñas más importantes de la industria del calzado deportivo.

Corría el año de 1926 cuando los hermanos Adolf y Rudolf Dassler confeccionaban zapatillas y pantuflas en su fábrica llamada “Gerbüder Dassler Schuhfabrik”. Aunque sus zapatos no tenían marca, la calidad de los productos de los hermanos llegó a oídos de Josef Waitzer, entrenador del equipo alemán de atletismo.

Los hermanos se complementaban muy bien: Adolf -cuyo apodo era Adi- era el artista introvertido, mientras que Rudolf era un experto en las relaciones públicas. Gracias a esto, la pareja no tardó en colocar sus productos en la villa olímpica de los Juegos de Berlín de 1936. Su negocio se vio fortalecido con la instauración del nazismo en Alemania, pues se veía al deporte como un método ideal para alcanzar la tan deseada “perfección aria”.

La Segunda Guerra Mundial enfrentó las ideologías de los hermanos ya que por órdenes de Hitler, la fábrica de los Dassler se convirtió en un taller de repuestos de tanques y lanzamisiles. Mientras que Adi se resistió a unirse al ejército, Rudolf decidió defender la causa nazi con las tropas de Sajonia. Desde ahí, escribió una carta a su hermano en la que le advertía que pediría el cierre de la fábrica para que pudiera portar un arma.

Al final de la guerra, y tras un juicio por parte de los Aliados para analizar su nivel de apego a la ideología nazi, Adi pudo retener el control de su empresa. Por su parte, Rudolf tuvo que mudarse a otra parte del pueblo con su familia para abrir una fábrica pequeña luego de ser denunciado por su propio hermano como simpatizante de Hitler.

La mitad de los trabajadores, los vendedores, se fueron con Rudolf, mientras que la otra mitad, los diseñadores, se quedó en la fábrica de Adi. De este cisma nacieron dos grandes marcas: Puma fundada en 1948 por Rudolf y Adidas, nacida de la mano de Adi en 1949.

Desde ese momento ambas marcas se enfrentarían en todo momento.

La primera victoria de esta batalla se la llevó Adi en el Mundial de Suiza de 1954. Rudolf había menospreciado al entrenador alemán Sepp Herberger, por lo que Adidas se adjudicó el contrato para hacer tacos ajustables para el equipo nacional, diseñados especialmente para evitar resbalones en caso de lluvia. Durante el partido contra la selección húngara una tormenta probó la eficacia de los tenis y llevó a la victoria germana 3-2 sobre los magiares.

La rivalidad continuó con los hijos de los hermanos. Horst, el hijo mayor de Adi y heredero de Adidas, se las ingenió para bloquear cargamentos de Puma y para vender exclusivamente sus zapatos en la Villa Olímpica en México 68.

Por otro lado, Armin, hijo de Rudolf Dassler, se hizo un gran nombre cuando un muchacho brasileño conocido como Pelé usó uno de sus modelos en el Mundial de México 70.

El 6 de septiembre de 1976 falleció Rudolf Dassler. El odio entre las familias era tan grande que Adidas publicó una nota diciendo “Por razones de piedad humana, la familia Adolf Dassler no hará comentario alguno sobre la muerte de Rudolf Dassler”.

Cuatro años después, Adi falleció y su tumba fue colocada lo más lejos posible de la de su hermano. Para 1990, su compañía Adidas ya le pertenecía al empresario francés Bernard Tapie y dos años después se declaró en quiebra. Tiempo después, Puma fue comprado por PPR, una multinacional francesa. Ambas marcas serían relanzadas después para las nuevas generaciones y se convertirían en símbolo de deporte y fidelidad de marca.

Irónicamente, el único miembro de la familia Dassler que sigue involucrado con las marcas es Frank Dassler, nieto del fundador de Puma… y que hoy trabaja para Adidas.

leccionUn hombre que formaba parte de un equipo, sin ningún aviso dejó de participar en sus actividades.

Después de algunas semanas, una noche muy fría el líder de aquel grupo decidió visitarlo.

Encontró al hombre en casa, solo, sentado frente a una chimenea donde ardía un fuego brillante y acogedor.

Adivinando la razón de la visita, el hombre dio la bienvenida al líder, lo condujo a una silla grande cerca de la chimenea y se quedó quieto, esperando una pregunta. Se hizo un grave silencio. Los dos hombres sólo contemplaban la danza de las llamas en torno de los troncos de leña que crepitaban.

Al cabo de algunos minutos el líder, sin decir palabra, examinó las brasas que se formaban y cuidadosamente seleccionó una de ellas, la más incandescente de todas, retirándola a un lado del brasero con unas tenazas. Volvió entonces a sentarse, permaneciendo silencioso e inmóvil.

El anfitrión prestaba atención a todo, fascinado pero inquieto. Al poco rato, la llama de la brasa solitaria disminuyó, hasta que sólo hubo un brillo momentáneo y el fuego se apagó repentinamente. En poco tiempo, lo que era una muestra de luz y de calor, no era más que un negro, frío y muerto pedazo de carbón recubierto por una leve capa de ceniza.

Muy pocas palabras habían sido dichas desde el ritual saludo entre los dos compañeros.

El líder, antes de prepararse para salir, con las tenazas blandió el carbón frío e inútil, colocándolo de nuevo en medio del fuego. De inmediato se volvió a encender, alimentado por la luz y el calor de las brasas ardientes que lo rodeaban.

Cuando el dirigente alcanzó la puerta para irse, el anfitrión lo tomó del hombro, lo miró a los ojos y le dijo: Gracias por tu visita y por tu lindísima lección. Volveré a ser parte del equipo. Buenas noches.

¿Por qué pierden fuerza los equipos?

Muy simple: porque cada miembro que se retira le quita fuego y calor al resto.

A los miembros de un equipo vale recordarles que ellos forman parte de la llama y que lejos del equipo pierden brillo.

A los líderes vale recordarles que deberían intentar mantener encendida la llama de cada uno de los miembros y promover la unión entre todos ellos, para que el fuego sea realmente fuerte, eficaz y duradero.

fundadoraHace 17 años, la creatividad de una mujer y de su equipo de trabajo permitió publicar contenido en internet sin necesidad de tener conocimientos técnicos en códigos HTML. Así se abrió la oportunidad de que cualquier persona pudiera tener su propia página gratuita y se revolucionó internet.

Esa mujer fue Meg Hourihan, la estadounidense creadora de Blogger.com y cofundadora de Pyra Labs, que luego fue vendida a Google y pasó a la historia como el emprendimiento tecnológico que acuñó una palabra muy común hoy: blog.

El diario La República conversó con esta mujer que fue parte en 2003 de la exclusiva lista de 100 principales innovadores del mundo con menos de 35 años del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT, por sus siglas en inglés).

Hourihan, hoy consultora independiente, respondió sobre claves para emprendimientos digitales y sobre una plataforma que revolucionó la edición de textos en la red, a propósito de su visita a Colombia para dar una conferencia en un evento de networking (relacionamiento) empresarial de la Escuela de Administración de Empresas de la Universidad del Rosario.

¿Qué consejos daría a nuevos emprendedores que busquen innovar?

“El primero es tener una idea clara y novedosa. Y el segundo es que no es suficiente con tener la idea; es necesario saber cómo se va a ejecutar y, sobre todo, cómo financiará la primera parte del proyecto. Se pueden encontrar amigos con los que se pueda trabajar e intentar sacar adelante una iniciativa que sea atractiva y luego conseguir más inversión”.

¿Cómo surgió la idea de crear Blogger.com?

“Decidimos crear Blogger casi por accidente. Teníamos otro producto que habíamos desarrollado en que había un software que usábamos para crear nuestros propios sitios de internet y pensamos que si lo dejábamos conocer a otros les sería también útil”.

¿Cuál fue la necesidad social que Blogger.com buscó suplir?

“El problema que estábamos resolviendo surgió desde la necesidad técnica, pues en ese tiempo alguien que quisiera publicar y producir contenido en la web debía tener habilidades técnicas de código HTML. Lo que quisimos hacer con Blogger.com fue eliminar esa barrera y darle la posibilidad a cualquier persona de poder tener su propia página web”.

¿Qué funcionó y qué no en el equipo que creó Blogger y qué enseñanzas le dejó esa experiencia?

“Creo que funcionó crear un ambiente en donde todos se sentían conformes, pues las ideas se valoraban y respetaban, así mismo, que todos estaban motivados. 17 años después creo que es importante mencionar que en los tiempos difíciles, quienes toman las decisiones deben saber elegir a las personas que van a enfrentar esos tiempos para poder ver dónde y cómo serán tomadas las determinaciones”.

¿Cómo ha evolucionado Blogger.com desde su creación?

“El lanzamiento fue realmente muy simple. Al principio solo había la posibilidad de escribir y publicar textos dándole clic a un botón. Después agregamos una herramienta (blogspot) para que cualquiera pudiera tener su propia página web. Y bueno, 17 años después, la plataforma permite agregar imágenes, vídeos y millones la usan”.

Google compró a blogger.com

Pyra Labs obtenía hasta 2003 sus ingresos de las cuentas Blogger Pro, con mayores prestaciones, así como de los banners que ubicaba en el Blogspot, el servicio gratuito. Pero esto no fue lo que llamó la atención de Google, cuando decidió comprar a Blogger.com. Le atrajo la sencillez de la aplicación web, las facilidades para el usuario, que no tuviera publicidad intrusiva: “fue una decisión positiva porque al estar con Google, Blogger.com iba a ser vista como una plataforma segura. Además, con los recursos económicos y de ingeniería de esta gran compañía se podía prever un buen futuro, como ocurrió”.

deseosA las afueras del Universo había una pequeña tiendita.

Hace tiempo que no tenía ni letrero y su dueño no quería ponerle otro porque todos los que vivían cerca sabían muy bien que era ahí donde se vendían los deseos.

El surtido era muy variado, prácticamente todo podía comprarse allí: enormes yates, casas, una pareja, el puesto de vice-presidente de una corporación, dinero, hijos, el trabajo soñado, un buen cuerpo, la victoria en un concurso, grandes automóviles, poder, éxito y muchas cosas más. Lo único que no se vendía allí eran la vida y la muerte, eso era tarea de la oficina principal que se ubicaba en otra galaxia.

Lo primero que hacía cada uno de los que llegaba a la tienda (porque hay quienes ni siquiera iban a la tienda, y se quedaban en su casa cruzados de brazos cuidando su deseo) era preguntar el precio de su deseo.

Los precios eran todos diferentes. Por ejemplo, el trabajo soñado costaba el renunciar a la estabilidad, y predictibilidad, requería estar listo a planear y estructurar la vida por cuenta propia, usar la seguridad en sí mismo, tener confianza en las propias fuerzas y el permitirse trabajar donde dictase el corazón y no donde la sociedad ordenara.

El precio del poder, por su parte, era un poco más alto: había que renunciar a algunas de sus convicciones, saber encontrarle una explicación racional a todo, saber aplacar a los demás y valorarse a sí mismo (y hacerlo casi sin escatimar), darse la oportunidad de decir “yo“, hablar de sí sin importar si los demás estaban o no de acuerdo con eso.

Algunos de los precios parecían extraños, el matrimonio podía obtenerse casi sin dar nada a cambio, pero tener una vida feliz era muy caro: hacían parte de su precio el tomar para sí la responsabilidad de la propia felicidad, la capacidad de disfrutar la vida, el conocer lo que se quiere, el negarse a gustarle a todos, la capacidad de valorar lo que se tiene, el permitirse ser feliz, el ser consciente del valor propio, el negarse a ser la víctima, el riesgo de perder algunos amigos y conocidos, y la firme determinación de amar.

No todos los que llegaban a la tienda venían listos para comprar un deseo al instante. Algunos se decepcionaban y se marchaban luego de ver el precio de su deseo. Otros pasaban largo tiempo pensando, contando de nuevo lo que tenían y analizando de dónde sacar lo que les hacía falta. Otros empezaban a quejarse por lo alto de los precios, pedían descuentos o preguntaban cuándo serían las promociones.

Había otros que traían todos sus ahorros y recibían a cambio su deseo tan anhelado envuelto en un lindo papel de regalo dorado. Con cierta frecuencia también aparecían aquellos que recibían sus deseos sin pagar nada porque eran amigos del dueño, los demás los miraban con envidia y recelo.

Cuando le preguntaban al dueño de la tienda si no temía ganarse muchos enemigos o quedarse sin clientes él negó con la cabeza y respondió que siempre habría valientes dispuestos a arriesgarse, cambiar su vida, renunciar a tener una existencia predecible y común, aquellos capaces de creer en sí mismos, con la fuerza y los medios para pagar el precio de la realización de sus deseos.

Una cosa que también recuerdo es que en la puerta de la tienda durante cientos de años estuvo colgado un aviso que decía” Si tu deseo no se ha cumplido es porque aún no lo has pagado”.

historiasEl libro ‘Historias de Negocios Altamente Inspiradoras’, del periodista y empresario antioqueño Juan Carlos Yepes, ha tenido una acogida importante en el gremio empresarial del país.

La idea de escribir el libro Historias de Negocios Altamente Inspiradoras le surgió al periodista Juan Carlos Yepes tras entrevistar a más de 3.000 empresarios, emprendedores, coach y conferencistas para su programa de televisión Negocios, que se emite en Telemedellín.

Pero además, tiene un canal en Youtube con más de 5,5 millones de reproducciones y más de 23 mil suscriptores (www.youtube.com/negociosentm) en toda hispanoamérica.

“La esencia de cada entrevista es captar esos momentos de inspiración y compartirlos con los televidentes para que les sirva para ser mejores cada día, con mucha felicidad y éxito en el mundo de los negocios”, dice Yepes.

Mago Naúl, pasó de vender limones a ser vendedor de ilusiones

De una familia en la pobreza extrema, Naúl Restrepo se convirtió en un enamorado de la magia el día en que un ilusionista llegó a su pueblo y en el espectáculo hizo aparecer un billete. Tenía 9 años y vio que con la magia se podía divertir y hacer dinero.

Lo logró. Hoy tiene un buen nivel de vida y una gran reputación en el mundo del ilusionismo empresarial en Latinoamérica.

Con semejante ascenso tan rápido, a Naúl se le empezó a subir el ego más de la cuenta, como él mismo lo reconoce.
Por eso fue fundamental su encuentro con su colega el mago Landerson, de Cali, quien llegó preguntando por él. “Le hice un juego de magia y Landerson me dijo que yo era muy bueno, pero agregó una frase que me marcó toda mi vida.

Me dijo que “entre más humilde fuera más grande sería“, anota. Y después de ese consejo le dio un regalo adicional, le recomendó ‘El Sendero del Mago’, de Chopra. Naúl salió a buscarlo convencido de que encontraría los juegos de magia más sorprendentes e impactantes.

Pero, encontró una magia muy diferente a la que esperaba, más enriquecedora y transformadora: la magia del corazón, la enseñanza de que antes que ser un buen artista es mucho más importante y trascendental ser una buena persona.

‘Dormimos en almohada de plumas’, así definen la ética en suramericana

Hay una frase que fue acuñada por Jorge Molina, cuando fue presidente de Suramericana.

Esta sigue siendo recordada en diferentes juntas y reuniones de todos los niveles porque define una filosofía que ha trascendido por años: “En esta compañía dormimos en almohada de plumas”.

Gonzalo Alberto Pérez, actual presidente de Suramerican, explica así la frase: “Lo que quería decir este inspirador directivo es que la conciencia nuestra siempre está absolutamente tranquila, lo que garantiza un sueño placentero, el mismo que proporciona una deliciosa almohada de plumas.

Es la analogía de la suavidad y liviandad de una conciencia limpia, sin remordimientos causados por decisiones inmorales. “Llevo más de 30 años de empleado de Suramericana y puedo decir que mi labor acá no me ha quitado el sueño.

Obviamente hay temas de mucha responsabilidad, también momentos más o menos difíciles, la verdad nunca muy difíciles”, dice.

Añade que siente que han sido afortunados en la compañía, porque nunca han tenido algo que les quite el sueño.

“Cuando a uno le dicen en esta compañía: ‘Dormimos en almohada de plumas’, el gran significado que yo le veo es que no necesariamente vamos a ser siempre los más inteligentes, o los más acertados; puede que algunas veces seamos impropios, desde el punto de vista del lenguaje, pero tenemos la tranquilidad de que nunca seremos impropios desde el punto de vista ético en nuestro actuar corporativo”, dice el funcionario.

Transparencia, respeto, responsabilidad y equidad son los cuatro principios del crecimiento de la empresa.

‘Señora Choucair, por favor constituya su propia empresa’

“¿Sabes cuál es mi sueño? Que alguien en el futuro diga que quiere tener una empresa como Choucair Testing, porque se trata de una compañía que es querida, porque logró ayudarles a solucionar problemas y a mejorar y optimizar sus procesos a otras empresas y a muchas personas. Mejor dicho, que sea un ejemplo, porque mi interés es generar bienestar a la sociedad”.

Quien así habla es María Clara Choucair, la mujer que forjó la industria de pruebas de software en el país, a partir de su propia empresa: Choucair Testing.

La historia de su compañía empezó cuando Orbitel, empresa para la que trabajaba, le dijo en una ocasión que para seguirla contratando debía constituir una empresa propia.

Obediente hizo los trámites, que la conducirían a ser una empresaria.

Recuerda que el peor enemigo de la compañía era ella misma, por su temperamento.

Hoy reconoce que fue un error y cada día trata de ser mejor persona y de entender cada situación que sucede, “evitando en lo posible afectar negativamente el clima de mi organización. Choucair me ha hecho una mejor persona”, dice.

El día que Juan José mejía conoció a Dan Bricklin

“Me gustaría saber en qué equipo trabaja usted, Mr. Bricklin”. Y el genio del software le respondió: “Mi máquina es una IBM, con lenguaje Pascal”.

Mejía conoció a Dan Bricklin, el creador de Visi-Calc, la primera aplicación de hoja de cálculo del planeta disponible para computadores personales, en una feria de tecnología en Los Ángeles, California. Era mediodía. Al término de una de las jornadas se dirigió al bufé del recinto ferial en busca de su almuerzo y localizó una mesa en la que había un puesto libre para sentarse.

Extrovertido como ha sido siempre, empezó a conversar con el señor que estaba sentado a su lado y cuál no sería su sorpresa al descubrir que se trataba de un personaje eminente del mundo de la informática mundial.

En el viaje de regreso a la ciudad, Mejía no hacía sino otra cosa que pensar en la respuesta de Bricklin y se decía: “Yo, ingeniero, trabajo en Medellín, en un computador exactamente igual, una IBM, con lenguaje Pascal ¿qué diferencia hay entre míster Bricklin y yo? Pues ninguna.”

Fruto de esa reflexión, que lo libró de limitaciones, hoy Mejía posee y gerencia la firma Ilimitada, una compañía de software que desarrolla programas en Colombia y exporta tecnología a otros países.

A Mejía la vida le dio un giro de 180 grados el día en que conoció a Dan Bricklin.

Reibox BlogTres mujeres muy fuertes (mi madre, mi abuela materna, y Melinda) merecen gran crédito (o culpa, supongo) por ayudarme a ser el hombre que soy hoy en día. Pero Blanche Caffiere, una muy amable maestra y bibliotecaria de la que nunca escribí antes, también tuvo una gran influencia en mí.

La señorita Caffiere (se pronuncia “kaff-ee-AIR”) murió en 2006, poco después de alcanzar su cumpleaños número 100. Antes de morir, tuve la oportunidad de darle las gracias por el importante papel que jugó en mi vida, avivar mi pasión por el aprendizaje en un momento en el que fácilmente podría haber sido desactivado por la escuela.

Cuando conocí a la señorita Caffiere, era la elegante y atractiva bibliotecaria de la escuela primaria View Ridge en Seattle, y yo era un tímido niño de cuarto grado. Estaba tratando desesperadamente de pasar desapercibido, porque tenía algunos grandes déficits, como escribir atrozmente (ahora los expertos lo llaman disgrafía) y un escritorio cómicamente desordenado. Y estaba tratando de ocultar el hecho de que me gustaba leer, algo que era genial para las niñas, pero no para los niños.

La señorita Caffiere me tomó bajo su ala, y ayudó a estar bien conmigo mismo con ser un niño desordenado y nerd, que leía un montón de libros.

Ella me sacó de mi caparazón al compartir su amor por los libros. Empezó haciéndome preguntas como, “¿Qué te gustaría leer?” Y “¿Qué te interesa?” Y entonces encontraba para mí una gran cantidad de libros; libros que eran más complejos y desafiantes que los libros de ciencia ficción de Tom Swift Jr. que estaba leyendo en ese momento.

Por ejemplo, me dio las grandes biografías que ella había leído. Una vez que las leía, se hacía el tiempo para hablar conmigo. “¿Te gustó?”, preguntaba. “¿Por qué? ¿Qué aprendiste?” Ella genuinamente escuchó lo que tenía para decir. Gracias a esas conversaciones sobre los libros de la biblioteca y en el aula nos hicimos buenos amigos.

Los maestros generalmente no quieren cargar a sus estudiantes con lecturas adicionales más allá de la tarea que les han asignado. Pero aprendí de la señorita Caffiere que mis profesores tenían mucho más conocimiento para compartir. Sólo tenía que preguntar. A través de la escuela secundaria y más allá, solía preguntarle a mis maestros sobre los libros que les gustaba, leía esos libros cuando tenía algo de tiempo libre, y les daba mis opiniones.

Mirando atrás ahora, no hay dudas de que mi tiempo con la señorita Caffiere ayudaron a iniciar mi interés por las bibliotecas (el primer esfuerzo a gran escala de Melinda y mío en filantropía) y mi enfoque por ayudar a todos los niños en Estados Unidos a obtener los beneficios de los grandes maestros.

A menudo digo que el comienzo de nuestra fundación fue por un artículo acerca de cómo los niños de los países pobres morían por enfermedades que habíamos eliminado desde hace ya mucho tiempo en EE.UU. Pero debo darle algo de crédito también a la dedicada bibliotecaria y maestra que me ayudó a descubrir mis puntos fuertes cuando tenía nueve años de edad.

Es remarcable la cantidad de energía que una buena persona puede tener en la conformación de la vida de un niño.

Steve JobsEl fracaso no es la alternativa al éxito. Es algo que debe evadirse, pero es sólo un pequeño obstáculo en un camino muy largo.

Todos se enfrentan al fracaso de una forma u otra. Lo que realmente importa es cómo reaccionas y aprendes de éste.

Toma nota de las historias de estos seis emprendedores. Sus historias terminan en éxito, pero todos pasaron por el fracaso. Son ejemplos perfectos de por qué el fracaso nunca debe detenerte para cumplir tu visión:

1. Arianna huffington fue rechazada por 36 editores

Es difícil creer que uno de los nombres más importantes de las publicaciones online algunas vez fue rechazada por tres decenas de editores. El segundo libro de Huffington, el cual trató de publicar antes de crear el imperio de Huffington Post, fue rechazado 36 veces antes de que lo publicaran.

Aun así, el Huffington Post no fue un gran éxito de inmediato, cuando lo lanzaron había muchas críticas negativas sobre su calidad y potencial. Obviamente superaron esos baches y eventualmente se convirtió en uno de los puntos de venta de mayor éxito en la web.

2. Bill Gates vio cómo su primera empresa se derrumbó

Bill Gates es uno de los hombres más ricos del mundo, pero no ganó su fortuna inmediatamente. Entró a la escena emprendedora con una empresa llamada Traf-O-Data, la cual apuntaba a procesar y a analizar los datos de determinadas cintas de grabación.

Trató de vender su idea junto con su socio, Paul Allen, pero el producto apenas funcionaba. Fue un completo desastre. Sin embargo, el fracaso no evitó que Gates explorara nuevas oportunidades y algunos años después, creó su primer producto de Microsoft, un nuevo camino al éxito.

3. George Steinbrenner llevó a la quiebra a su equipo

Antes de que Steinbrenner fuera reconocido por ser dueño de los Yankees de Nueva York, era dueño de un pequeño equipo de basquetbol llamado Cleveland Pipers en 1960. En 1962, como resultado de las decisiones de Steinbrenner, toda la franquicia se fue a la quiebra.

La historia de fracaso parecía seguir a Steinbrenner cuando se hizo cargo de los Yankees en los 70’s mientras que el equipo luchó con una serie de obstáculos y pérdidas en los 80’s y 90’s.

Sin embargo, a pesar del miedo del público y la crítica de las decisiones controvertidas de Steinbrenner, eventualmente consiguió seis victorias en la Serie Mundial entre 1996 y 2003 y el récord como uno de los equipos más rentables de la Ligas Mayores de béisbol.

4. Walt Disney fue despedido por su falta de creatividad

Uno de los genios más creativos del siglo 20 fue despedido de un periódico porque no tenía creatividad. Tratando de seguir adelante, fundó su primera empresa de animación llamada Laugh-O-Gram Films. Recaudó 15 mil dólares para la empresa pero eventualmente tuvo que cerrarla.

Desesperado y sin dinero, Disney encontró una forma de llegar a Hollywood y enfrentó la crítica y el fracaso hasta que por fin sus películas comenzaron a hacerse populares.

5. Steve Jobs fue despedido de su propia empresa

Steve Jobs no sólo era un gran emprendedor debido a sus grandes inventos, sino también por haberse recuperado de un fracaso insuperable.

Jobs encontró el éxito en sus 20’s cuando Apple se convirtió en un imperio masivo, pero cuando tenía 30, la junta directiva decidió despedirlo. Sin dejarse intimidar por el fracaso, fundó una nueva empresa llamada NeXT, la cual eventualmente fue adquirida por Apple. Una vez que regresó a Apple, renovó la imagen de la empresa y la hizo crecer.

6. Milton hershey tuvo tres empresas de dulces antes de hershey’s

Todos conocen estos chocolates, pero cuando Milton comenzó la producción de dulces era un don nadie. Después de haber sido despedido de una imprenta, comenzó tres negocios de dulces y vio caer cada una de ellas. En un último intento, fundó la empresa Hershey’s y se convirtió en un nombre conocido dentro de la industria.

Inspírate con estas historias la próxima vez que experimentes un fracaso, sin importar la escala. En algunos momentos, ciertos fracasos pueden parecer como el final del camino, pero recuerden, hay muchos hombres y mujeres exitosos que triunfaron porque decidieron enfrentar el inevitable fracaso.

pacienciaEn los tiempos de las grandes haciendas ganaderas, se ataba a veces un pequeño burro a un caballo salvaje.

Ambos eran entonces soltados juntos hacia el desierto. Corcoveando furiosamente, el caballo salvaje tiroteaba y sacudía al pequeño burro, arrastrándolo como una bolsa de patatas.

Sin embargo, ambos regresaban algunos días después. Primero aparecía el pequeño burro, trotando de regreso hacia la hacienda, con el sumiso corcel a rastras.

En algún lugar del desierto, el caballo quedó exhausto al tratar de liberarse del burro. En ese momento, el burro se convirtió en el amo de los dos. El lento, paciente e insignificante animal se convirtió en el líder del otro más rápido, más veleidoso y más apreciado.

Las personas pacientes, comprometidas, metódicas y trabajadoras pueden encontrarse en la cometida de aquellos que son más revoltosos en su trabajo. Pero al final, ellos tienden a lograr más, ascender más alto, y ganar mayor respeto de sus colegas y de aquellos que trabajan a sus órdenes.

Elija hoy ser paciente y calladamente decidido, y el mañana lo recompensará.

La paciencia es amarga, pero su fruto es dulce.

george lucas“Todos tenemos talento. Solo se trata de mantenerse en movimiento hasta descubrir cuál es.” – George Lucas.

Ningún otro cineasta del siglo XX ha tenido tanto impacto en la industria como George Lucas. Su estilo de innovación forjó una nueva relación entre entretenimiento y tecnología y su equipo ha revolucionado el arte de hacer películas. Su increíble olfato para los negocios transformó un filme en una industria billonaria.

Lucas nació en Modesto, California, el 14 de mayo de 1944. Cuando era adolescente quería ser un piloto de carreras, pero un accidente casi fatal – que colapsó sus pulmones y lo mandó al hospital por tres meses– le hizo cambiar de parecer. “Me di cuenta que llevaba demasiado tiempo viviendo mi vida en el límite”, asegura. “Fue cuando decidí transformarme y ser un mejor estudiante y hacer algo con mi vida”.

El cineasta entró a la prestigiosa escuela de cine de la University of Southern California (USC). “De repente mi vida era cine a cada segundo”, dijo en una entrevista de 1997 para Playboy.

En la escuela, se concentró en hacer películas abstractas de ciencia ficción y falsos documentales que llamaron la atención del director Francis Ford Coppola, quien lo invitó a observar el rodaje de “Finian’s Rainbow”. Coppola después persuadiría a Warner Bros. para realizar una de las películas de Lucas. El largometraje, “THX-1138”, una historia sobre una distopia futurista, fue lanzado en 1971 con una débil recepción en la taquilla. Pero el talento de Lucas llamó la atención de los ejecutivos del estudio.

“THX-1138” le ganó la reputación de ser un cineasta mecánico y sin humor, sin embargo, su segunda película, “American Graffiti”, basada en la california de los 50 y 60, recaudó 120 millones de dólares y le dio una apariencia más humana.

El filme obtuvo grandes críticas y transformó a Lucas en una sensación de Hollywood. También marcó su paso definitivo de cineasta a emprendedor: los ejecutivos de la película hicieron cambios finales a “American Graffiti” sin su permiso, algo que marcaría a Lucas de por vida.

“Estoy muy consciente de que las personas que controlan la producción también manejan la visión”, dijo. “No se trata de decir ‘Me vas a dejar tener control total de mi película’ cuando firmas un contrato, porque no importa lo que hagas, los ejecutivos siempre encontrarán la manera legal de modificarla si eso es lo que quieren. Al contrario, si eres dueño de las cámaras y la película, nadie te puede detener”. Y eso fue exactamente lo que Lucas decidió hacer.

Cuando estaba negociando con 20th Century Fox sobre su siguiente película, una ópera espacial llamada “Star Wars”, Lucas redujo su pago como director por 500 mil dólares a cambio de cosas que Fox consideraba poco valiosas: posesión de la mercancía del filme y los derechos de las secuelas. Resultó ser un movimiento empresarial épico, uno que le aseguró la independencia económica y creativa que tanto soñaba.

“Star Wars” rompió todos los records de taquilla y le generó unos 40 millones de dólares en ganancias sólo a través de la mercancía inicial. Lo más importante, Lucas era dueño de las secuelas y por lo tanto de toda la franquicia.

Para maximizar su valor, Lucas financió la primera secuela, “El Imperio Contraataca”, lo cual era una apuesta demasiado arriesgada ya que tuvo que pedir prestado para cubrir los costos de producción. Dicho de otra manera, si la cinta fracasaba, Lucas iría a la quiebra. Sin embargo, la segunda entrega de la saga espacial fue un éxito tremendo, lo mismo que la tercera parte de la historia, “El Regreso del Jedi”.

Lucas aumentó su fortuna en los años 80 al producir las tres películas de “Indiana Jones”, por las cuales recibió unos 100 millones de dólares. Entonces, en la cima de su carrera como cineasta, abandonó la producción de películas para dedicarse a la experimentación digital pues creía –correctamente- que los efectos especiales por computadora cambiarían a la industria del cine.

Su atención se centró en la empresa Industrial Light & Magic (ILM), que había lanzado en 1975 cuando varias firmas de efectos especiales se negaron a trabajar en “Star Wars”. Para obtener ganancias, Lucas transformó ILM en una proveedora de servicios que ofrecían hacer los efectos especiales para otras películas. Así, podía seguir investigando técnicas de cinematografía mientras otros cineastas le pagaban por hacerlo.

ILM empezó a cobrar 25 millones de dólares por película y participó en proyectos como “Jurassic Park” y “Tornado”. Con las ganancias de ILM, Lucas abrió la compañía de post producción de audio Skywalker Sound y generó el sistema de audio digital para las salas de cines THX (en honor a su primer filme). Luego fundó LucasArts Entertainment, empresa con la que pudo desarrollar videojuegos exitosos como Rebel Assault, X-Wing y Dark Forces.

Para mediados de los años 90, Lucas decidió regresar al cine con las precuelas de “Star Wars”. Para generar expectación echó a andar una muy cuidadosa campaña de marketing. En 1997 lanzó la edición especial de la trilogía original, lo que le generó 475 millones de dólares en taquilla. Con eso pudo financiar la producción de “Star Wars: Episodio I, la Amenaza Fantasma”.

Cuando el filme se estrenó en 1999 rompió todos los récords de taquilla y estableció a Lucas como una de las personas más exitosas en Hollywood. El 30 de octubre de 2012, The Walt Disney Company compró Lucasfilm por 4 mil millones de dólares. Y aunque ciertamente la segunda trilogía no logró capturar el encanto de la saga original, si logró generar un nuevo público que hoy por hoy espera el estreno de la nueva parte de la historia.

Durante sus más de 30 años de carrera, George Lucas ha transformado la manera en la que se hace cine, ganado más de 4.5 mil millones de dólares en ventas de mercancía de “Star Wars”, ha producido 10 de las películas más taquilleras del siglo 20 e ILM participó en los efectos de “Titanic”, “E.T.”, “Jurassic Park” y “Forrest Gump”

La Fuerza es fuerte en él.

imposibleHay algunas historias que nunca han sido escritas, pero que conocemos como si las hubiéramos leído a diario.

Con el tiempo y según vamos coleccionando experiencias, tendemos a crear una selección de “favoritas”, que contamos en cuanto se nos presenta la oportunidad.

A algunas personas les gusta hablar de las experiencias que vivieron en grandes viajes. Otras disfrutan recordando momentos de la niñez, recordando cómo las cosas cambian y cómo los tiempos fueron una vez tan distintos.

Hay quienes siempre evocan situaciones o anécdotas divertidas. Pero yo nunca he visto mayor pasión a la hora de contar una historia, que la de quienes intentan inspirar a otras generaciones, hablando de experiencias que fueron reveladoras y de cómo éstas les cambiaron la vida.

De todas sus grandes historias, mi abuelo siempre ha tenido dos favoritas y ha aprovechado cada ocasión para intentar contárnoslas – aunque no siempre le hayamos dejado. Yo, que en estos años las he oído cientos de veces, las bauticé internamente como las historias de lo imposible.

El primer imposible (o el primer milagro consciente del que mi abuelo tenía memoria), ocurrió mientras preparaba su prueba de acceso a la escuela de ingenieros agrónomos.

En aquel tiempo, el acceso era más difícil que la propia carrera y la media de entrada superaba los cinco años. Tras varios años de preparación y conforme la fecha del examen se iba acercando, ocurrió que la residencia universitaria en la que se alojaba ofreció becas para un viaje a Roma, para acudir a la canonización de su fundador.

Mi abuelo, que se moría de ganas por ir a Roma, pero quería desesperadamente aprobar el examen, fue a hablar con sus preparadores para pedirles consejo y todos le dijeron que se podía ir sin remordimientos, porque no tenía ninguna posibilidad de aprobar. Mitad decepcionado, mitad entusiasmado por su viaje, se fue a Roma y lo pasó en grande.

Cuando volvió a Madrid, sin la presión de tener que presentarse a la prueba de acceso, se ofreció para ayudar a un compañero con su preparación y acompañarle el día del examen como apoyo moral. Al acabar su amigo, los examinadores se volvieron a mi abuelo asumiendo que él también había venido a presentarse y empezaron a hacerle preguntas. Aunque al principio intentó explicarles que sólo estaba de acompañante, al final acabó rellenando una pizarra entera de fórmulas y mapas, intentando recordar lo que sabía. Cuando terminó, se volvió a los examinadores, que le respondieron con un seco “bien, borre y siga”.

Mi abuelo, que ya había puesto todo lo que sabía, se quedó paralizado y tras unos segundos eternos sólo acertó a decir; “estoy un poco mareado”, con lo que los examinadores le despidieron cordialmente de la sala de exámenes. Volvió a la residencia devastado y pensando lo increíble que hubiera sido, si hubiese podido aprobar.

Unas semanas después, se enteró de que había aprobado. Contra todo pronóstico, mi abuelo fue la envidia de su preparatoria. Nadie podía entender cómo había sido posible. Éste fue su primer milagro, su primer imposible.

El segundo gran milagro ocurrió unos años más tarde.

Aunque tenía un puesto fijo trabajando para el estado, su gran pasión era el campo y soñaba con tener una finca propia donde poder pasear, plantar sus árboles y atender sus propios negocios. Pero su sueldo de funcionario no le permitía más que soñar con ello y esperar algún día ahorrar lo suficiente para poder pagar la entrada.

Un día, un amigo que conocía su pasión, le pidió ayuda con un conocido alemán que estaba buscando una finca en Málaga, en la que pensaba dedicarse a plantar aguacates cuando se jubilara. Mi abuelo encontró una finca que le encantó, pero que él no podía permitirse, y se la enseñó al alemán, que enseguida quiso cerrar las escrituras, pagó la entrada y volvió a Alemania con la intención de cerrar algunos asuntos y regresar poco tiempo después.

Sin embargo, estando en Alemania sufrió un infarto y murió. Sus hijos no quisieron saber nada de la finca, así que mi abuelo se vio de repente con una entrada pagada de la finca de sus sueños y sin saber qué hacer. Decidió tantear a unos amigos, para ver si tenían interés en invertir en la finca y fundar una sociedad, y todos accedieron. Y ése fue el principio de La Alegría, la finca en la que plantó todo tipo de árboles y que ha visitado a diario hasta cumplir los 88 años.

Al igual que mi abuelo, cada uno tenemos nuestra colección de historias de lo imposible, de pequeños milagros que ocurrieron de improvisto y que cambiaron el curso de nuestra historia.

Hay quienes deciden escribir sobre ellas, para darlas así a conocer e intentar que su historia inspire a otras personas. Otros, como mi abuelo, intentan asegurarse de que al menos sus personas cercanas aprendan que los milagros existen y que a veces lo imposible se hace real con perseverancia y con fe.

Aunque hace algunos años no lo entendía y me costaba ser paciente, según he ido creando mi propia colección de imposibles, he empezado a entender la pasión de mi abuelo por repetir sus historias y recordarnos una y otra vez que siempre tuviéramos fe. De algún modo, empecé a entender su necesidad de querer que el mensaje calara, porque podía reflejar sus experiencias en pequeños milagros que yo también he vivido.

Cuando empecé este blog, él me dijo que lamentaba nunca haber escrito nada, porque algunos recuerdos se habían difuminado con el paso de los años. Por ejemplo ya no podía acordarse de todos los países en los que había estado en sus congresos de la caña de azúcar. Hace poco me confesó que habían sido la excusa perfecta para poder ver mundo, sin sentirse culpable por gastar tanto dinero en viajes exóticos.

Aunque nunca había pensado en él de este modo hasta ahora, la verdad es que la historia de mi abuelo es una historia de superación.

Muchas veces, la vida nos pone pruebas duras que consideramos injustas, pero que pueden acabar expandiendo nuestros horizontes y nuestra forma de ver las cosas. En estos casos, es simplemente la actitud que tomamos ante estas pruebas, lo que nos acaba distinguiendo entre fracasados y triunfadores, entre personas amargadas y personas llenas de vitalidad y entusiasmo.

Con 28 años, mi abuelo perdió una pierna por culpa de una máquina del campo defectuosa. Tras muchos años de estudio, acababa de terminar la carrera, le habían ofrecido un trabajo muy bien considerado como ingeniero en otra ciudad y estaba planificando su boda. Al quedarse cojo, se vio obligado a renunciar a ese puesto y tuvo que aceptar un empleo mal pagado en una oficina.

Pero a pesar de que sus bastones le han acompañado toda la vida, allá donde haya ido, nunca nadie ha notado en nada más su cojera y nunca le hemos oído quejarse más que del frío y la humedad de Málaga – aunque estuviéramos en Agosto y en plena ola de calor, no recuerdo haberle visto sin su chaqueta.

Si hay algo que he aprendido de él en estos últimos años, es a tener ilusión, a ser persistente con lo que quieres y no rendirte, sean cuales sean las circunstancias.

Además de sus pequeños milagros, mi abuelo consiguió lo imposible en muchas otras ocasiones.

Consiguió que mi abuela se casara con él, aunque acabara de perder la pierna y no pudiera ofrecerle en un principio el futuro que le había prometido.

Consiguió viajar por todo el mundo sin hablar ni una sola palabra de inglés y conociendo sólo un chiste en alemán – que en 88 años nunca se ha cansado de contar, aunque se le olvidaran las palabras alemanas y acabara teniéndolo que traducir al español (haciéndolo irremediablemente peor de lo que ya era).

Desde Sudáfrica a Costa Rica, desde Siria a San Francisco, pasando por Filipinas, Perú, Nueva Orleans, Costa de Marfil y por supuesto toda Europa, consiguió que mi abuela le acompañara en todos sus viajes, a pesar de que le tenía un miedo horrible a volar.

Él me dijo hace poco, que haber perdido la pierna tan joven le hizo esforzarse por aprender a pensar de otro modo y a crear otras nuevas posibilidades, porque perdió la oportunidad de salir cobrando un buen sueldo en un empleo bien considerado y no tuvo más remedio que reinventarse.

Desde que yo misma decidí reinventarme y vivir de forma más consciente, él ha sido un gran ejemplo para mí.

Por eso, hoy se me hace muy duro pensar que ya no vaya a tener la oportunidad de decírselo.

Mi abuelo se ha ido esta semana de repente, tal y como él quería.

Aun así, todavía me cuesta creer que ya no voy a poder comentar el resultado de mis proyectos con él.

Que ya no voy a volver a oír sus historias de lo imposible, tal y como él las contaba.

Por eso, te agradezco que me hayas dejado compartirlas contigo. Porque sé, que aunque ahora tenga la sensación de que están grabadas en mi memoria, tarde o temprano el tiempo se acaba llevando todos los recuerdos y sólo aquello que se escribe y se comparte permanece vivo para siempre.

Angry BirdsNunca hay que desfallecer

Angry Birds fue el juego número 52 que desarrolló Rovio, una compañía finlandesa que ha escrito su historia sobre la épica de que 51 fracasos seguidos llevan al éxito.

La iniciativa nace de tres estudiantes de la Universidad de Tecnología de Helsinki, Niklas Hed, Jarno Väkeväinen y Kim Dikert, aunque Rovio fue fundada en 2003 por los hermanos Mikael y Niklas Hed. En sus inicios, la compañía vendía algunos de sus juegos a otras empresas y conseguía, con los demás, cerca de medio millón de descargas por título sin grandes beneficios.

En 2009, empezó a despedir a trabajadores (de 50 se quedó en 12) y la situación financiera era tan desesperada que el familiar de uno de los fundadores re-hipotecó su casa para salvarla.

Sabiendo que los smartphones serían la corriente principal, que los juegos de artillería gustaban al público, que iban a gustar a aún más gente sobre la flamante pantalla táctil del iPhone y con un prototipo de diseño de pájaros redondos que llamaba la atención, aquello dio a Rovio la liquidez necesaria para centrar todos sus esfuerzos en desarrollar Angry Birds: un entretenido videojuego para móviles que consiste en derribar cerditos verdes lanzando pájaros con un tirachinas. 51 intentos después, la compañía tenía, por fin, su hit.

Y 51 errores merecieron la pena

Más que errores (al fin y al cabo, vivieron de ello durante seis años), fueron el mejor aprendizaje. Sobre todo en su sector, donde entendieron lo difícil que era crear un videojuego que funcionara y lo aplicaron al que tenía que ser, y fue, su tiro ganador. ¿Cómo?

Aprovechando el potencial del móvil.

Antes del smartphone, había consolas portátiles cuyos juegos costaban entre 20 y 30 euros. Con el lanzamiento del iPhone en 2007 y la apertura de la AppStore en 2008, los desarrolladores de Rovio vieron el potencial y al año siguiente llevaron aquel diseño de pájaro sin patas ni alas a un juego completo en el que la artillería sería un tirachinas.

Las pantallas táctiles eliminaban joysticks y botones (¡el lanzamiento iba a ser más intuitivo que nunca!) y Rovio empezó a desarrollar para iOS. Las aplicaciones de pago de la AppStore empiezan en 0,99 euros, el precio al que pusieron las versiones de pago de Angry Birds.

Con una medida estrategia en la AppStore.

Triunfar ahí no es tan fácil. La economía de la AppStore tiene su propio ritmo y los desarrolladores saben lo que cuesta destacar en un mercado tan saturado. Rovio puso en marcha una estrategia que explica la revista Wired: conquistó las stores de países pequeños (Dinamarca, República Checa, etc.), en los que hacen falta menos descargas para salir en los top ten, antes de atacar a Estados Unidos y Reino Unido. En ellos distribuyeron Angry Birds a través de Chillingo, una plataforma independiente con buena relación con Apple.

Cuando pudieron probar que el juego gustaba al público, prepararon una versión gratuita y hablaron con Apple Reino Unido para que los destacara como juego de la semana. Apple accedió y hecho: del número 600 pasaron al uno y permanecieron en lo más alto durante meses. De ahí a otras plataformas (Android, Symbian, Windows Phone, PC y videoconsolas), nuevas versiones (Angry Birds Rio, Angry Birds Space o Angry Birds Star Wars), merchandising y todo lo demás. El viral estaba creado.

¡Siendo adictivos!

Toda esa estrategia está muy bien, pero de qué hubiera servido si a Angry Birds no hubiera empezado a jugar cualquier persona que coge el metro, hace un descanso en la oficina o se lleva el móvil al baño como finalmente sucedió. ¿Por qué ese lanzamiento de tirachinas enganchó a todos? ¿A qué se debe el éxito de los pájaros enfadados?

Ha triunfado porque se maneja muy bien con la pantalla táctil, pero también porque los pájaros tienen carisma y funciones. Se les coge cariño porque cada uno sirve para una cosa y usarlos bien te hace ganar todos los puntos en uno o dos movimientos. Es algo común en el videojuego, pero claro, ellos lo aplicaron los primeros en iPhone, cuando el móvil empezaba a triunfar. De ahí el exitazo: no sólo fueron los primeros sino que lo hicieron realmente bien para que el juego fuera adictivo”, explica Bruno Louviers, periodista especializado en videojuegos.

Explotando el hit.

Hoy, concluye Louviers, “es casi tan fácil reconocer un Angry Bird rojo como a Super Mario. Y eso son palabras mayores”. De eso se trataba. Una vez conseguido el éxito, ¿para qué buscar otro hit? Peter Vesterbacka, que había entrado en Rovio pocos meses antes para ayudar en la estrategia de marketing, tenía claro que una vez alcanzada la cima había que explotar la franquicia.

“Nuestra intención era hacer juegos para iPhone hasta que tuviéramos un hit para, después, hacerlo enorme. A diferencia de otras compañías, que cuando tienen un hit (no sólo en juegos, también en películas, música, etc.) piensan: ‘vale, ahora que lo hemos conseguid, vamos a por el siguiente’. En Rovio entendimos que era muy difícil crear un hit. Así que en lugar de ir a por el siguiente, pusimos nuestro esfuerzo en Angry Birds. Animación, productos físicos…”.

Angry Birds hasta en la sopa

Bueno, hasta en el cole. “Estamos desarrollando el concepto de Angry Birds Playground, enfocado a la educación de los primeros años y construido sobre un currículum que cubre todo: matemáticas, lengua… Hacemos los libros, juegos, ambientación del aprendizaje…”, explica. La educación es otra de las prioridades no sólo de Rovio sino del propio Vesterbacka, que la enlaza con los juegos.

En una columna que escribió para la revista Scientific American ponía el ejemplo de los idiomas: en Finlandia, los chicos hablan mejor inglés que las chicas porque juegan más y los juegos están en inglés. Y de los idiomas a la física: Angry Birds ha colaborado con la NASA en el juego Angry Birds Space, que enseña microgravedad, y también con el CERN para desarrollar juegos y animaciones que enseñen los principios de la física cuántica a los niños (al fin y al cabo, cuando lanzas con tirachinas pájaros enfadados a cerdos verdes aprendes sobre trayectorias casi sin darte cuenta).

Otra línea de negocio

Lo siguiente es entrar en los colegios y conseguir hacer de ello una (otra) línea de negocio.

”Hemos estado desarrollando Angry Birds Playground durante los últimos dos años y medio y empieza a ser fuente de ingresos. Ofrecemos un método de aprendizaje a las guarderías locales y estamos empezando en China. Al final son los padres los que pagan por ello, pero no tiene por qué ser privado. Dependiendo del mercado lo podemos implementar en el lado privado o en el público. Es algo que creemos que será significativo en el futuro.

En definitiva, esa conquista de todo lo conquistable es, más que su futuro, su presente. Cuando allá por 2011 declaró que su plan era ser como Disney, la revista Forbes lo consideró absurdo, al menos en términos monetarios. Hoy los pájaros enfadados son ya un icono pop.

Entrevista Peter Vesterbacka, director de marketing de rovio

“Me uní a Rovio con una condición: no hacemos esto grande, lo hacemos gigante”

¿Qué fue lo primero que hizo al entrar en Rovio?

Yo estaba a cargo de Bazaar, un programa de marketing de HP. Una de las cosas que hice fue organizar una competición para crear el mejor juego para móviles. Ahí es cuando Rovio empezó. Niklas, Jarno y Kim ganaron, se acercaron a mí y les dije: si creéis en lo que estáis haciendo, ¿por qué no montáis una compañía? Y fundaron Rovio en 2003 [empezó llamándose Relude y se renombró Rovio en 2005].

En 2006 yo dejé HP, empecé algunas compañías y ayudé a otras startups. En 2009 los fundadores de Rovio querían que les ayudara. Les planteé trabajar con ellos durante un par de días a la semana, pero luego me di cuenta de que podíamos hacer algo mucho más grande. Me uní a tiempo completo con dos condiciones: una, no hacemos esto grande, lo hacemos gigante. Dos, no vendemos la compañía al primero que venga. Seguimos haciendo eso y, sí, ahora estamos aquí.

¿Por qué vio que el juego podía ser gigante?

Porque podías ver que ya en los primeros días de la compañía, ellos tenían mucho amor por la marca. Para mí estaba claro que se podía hacer algo mucho más grande, así que les dije: vamos a por los cien millones de descargas. Todo el mundo pensó que estaba loco.

¿Necesitan las startups un perfil de marketing como el suyo?

Creo que es muy importante tener este perfil. Si vas en serio haciendo juegos, necesitas ir en serio con el marketing y el posicionamiento de marca. Eso es algo que podemos hacer mucho mejor en Europa: necesitas hacer todo muy, muy bien para ser competitivo. Nosotros hemos creado buenos juegos, buen marketing, buenos trabajadores… ¡Es la forma de hacerlo!

¿Es Angry Birds el nuevo Disney? ¿Lo será?

Ah, ya veremos. ¡El tiempo dirá! Vamos unos años por detrás, no empezamos en 1928 sino en 2009, pero en el último año, según el ranking al que hagas caso, somos o la séptima o la novena marca autorizada. Así que aún no somos Disney, pero al menos estamos en el top ten y escalando. Y no construimos Angry Birds para 100 días, sino para 100 años. Hello Kitty lleva entre nosotros desde 1973, Micky Mouse desde 1928, Mario lleva 30 años… Hay muchos ejemplos. Estamos construyendo una marca.

Otro de sus temas es la promoción del emprendimiento. ¿Tenemos una especie de fascinación con Silicon Valley en Europa?

Creo que es bueno mirar a Silicon Valley, pero lo que me molesta es que Europa quiera ser un Silicon Valley. La gente no entiende lo que es… Empecé Slush (el evento sobre startups más grande del norte de Europa) en 2009. Estaba muy molesto de ir a conferencias en Europa donde sólo había aspirantes a Silicon Valleys. Puedes fijarte, pero ¿por qué copiar? Lo que hemos hecho en Finlandia, lo que creo que estáis haciendo en España, no es Silicon Valley, es algo diferente. Como país, tienes otras cosas en las que eres bueno. No hagamos un Silicon Valley, hagamos nuestro propio proyecto.”

gene simmonsEs difícil pensar que detrás del maquillaje, las pelucas y las plataformas del líder de la icónica banda KISS haya un empresario abstemio y con profunda visión de negocios.

Gene Simmons es una leyenda del rock; pero también un experto conocedor de la industria musical y un administrador financiero admirable.

Nacido en Haifa, Israel, en 1949, Chaim Witz emigró junto a su madre a Estados Unidos cuando tenía 10 años, cambiando su nombre a Gene Klein. De niño era aficionado a los cómics y los superhéroes, con los que mejoró su deficiente inglés.

Su pasión por la música llegó más tarde, después de ver un concierto de The Beatles en el Ed Sullivan Show, donde lo cautivó, sobre todo, el efecto que estos jóvenes de peinado extraño tenían en las mujeres. Mientras hacía su preparación artística, impulsada por la guitarra que su madre le regaló, el joven Gene estudiaba para ser maestro de primaria.

La carrera al éxito no fue fácil ni en línea recta (nunca lo es). Trabajó desde muy joven y junto a su socio y amigo, Paul Stanley, inició varios proyectos de rock. Para financiarlos hicieron muchas “chambitas”, desde ser docentes hasta correctores tipográficos. Sin embargo, el liderazgo nato de Simmons, así como sus habilidades de mercadólogo sin título y de administrador (compraron su propio equipo de luz y sonido, que luego alquilaban a otros grupos) fueron las claves que llevarían a KISS a la cima.

Gene Simmons es un emprendedor. Supo crear una marca emblemática (¿quién no reconoce su larga lengua?) y mantener claros los objetivos de la banda.

También entendió que debía asociarse con las personas correctas, contratar a managers capaces y conservar la cabeza fría en las situaciones difíciles. Todo esto sin dejar de lado sus sueños y fantasías: mezclar las historietas con la música y debutar como actor de cine, lo cual hizo realidad en 1978 con la película Kiss meets the Phantom of the park.

Tal vez uno de los aspectos más llamativos del vocalista de KISS sea su vida personal. Se define a sí mismo como “epicureano”, destacando el placer que le produce comer y, como es bien sabido, acostarse con decenas de mujeres.

Para el rockero la autodisciplina no está peleada con la satisfacción; por el contrario, se complementan. Pero Simmons conserva la reputación de no beber ni drogarse, algo sorprendente en la industria en la que se desempeña. Una prueba más de que posee una personalidad sólida e inquebrantable; algo esencial en cualquier empresario.

El éxito transgeneracional de la banda intérprete de “I was made for lovin you” no es un accidente o una mera casualidad. En las bambalinas de esos rockeros ataviados con trajes extraños -entre rudos y románticos- hay estrategias empresariales bien definidas. Desde el comienzo, Gene y Paul tuvieron una visión sobre qué querían hacer y cómo querían operar KISS como un negocio. De hecho, Simmons administra casi todo por sí mismo, ¡y ni siquiera tiene un asistente personal!

Para plasmar su experiencia como músico y empresario, “El Demonio” (“The Demon”, el personaje que creó para los escenarios) escribió el libro Me, Inc. Build an Army of One, Unleash Your Inner Rock God, Win in Life and Business. En este texto, basado en El Arte de la Guerra de Sun Tzu, el músico comparte sus experiencias de aciertos y fracasos, así como consejos a los emprendedores que buscan construir un negocio que trascienda.

El libro explora trece principios que son la “llave maestra” para el éxito, entre ellos la libertad, la paz mental y la administración de las finanzas. Y si esos tips vienen de alguien que ha vendido más de 100 millones de discos y DVDs en el mundo y armado un imperio de merchandising a través de licencias, creo que vale la pena tenerlos en mente. ¿No crees?

tere cazola“No hay secreto para el éxito, hay que trabajar con disciplina, constancia, pero sobre todo disfrutar lo que se hace, compartir con la gente que está cerca de ti, ser feliz es lo más importante, incluso en tu negocio, para que no dejes de vivir por trabajar, sino logres una labor integral”, expresa Teresa Cazola Bravo.

La empresaria yucateca, quien tomó la decisión que determinó su futuro y la de su familia, cuando dejó la docencia y se entregó a su pasión por la repostería.

Sin miedo, y contando como capital su tenacidad y 250 pesos en efectivo, emprendió hace 30 años su proyecto de vida, que hoy la ubica como una marca icónica de la identidad yucateca, un souvenir fundamental de los visitantes y un sabor arraigado en los habitantes del Estado.

Desde que alguien da el primer paso dentro de las instalaciones de su negocio, sabe dónde está; el aroma dulce, a mantequilla, azúcar y por ratos a chocolate, reafirma a los sentidos que se encuentra en los terrenos de Teresa Cazola Bravo, fundadora de una de las empresas de repostería fina más importante en el sureste, con presencia nacional y miras al mercado extranjero, se trata de la Procesadora Cazola S. A. de C. V. y Comercializadora Cazbra S. A. de C.V, mejor conocida por su marca “Tere Cazola”.

Agradecida con la vida, comparte sus experiencias a través de agrupaciones, cámaras empresariales y universidades y apoya causas altruistas que ayudan a sectores vulnerables, además de ser colaboradora de la Fundación “Save The Children”.

Rompe la zona de confort

Los primeros maestros de la vida están en el hogar, el aprendizaje es significativo y puede marcar la vida de los hijos, en todos los sentidos.

“Mi mamá hizo que nosotros siempre cumpliéramos, por nada del mundo podíamos faltar a la escuela, ni dejar de hacer la tarea; siempre ir limpios, listos, llegar a tiempo; ella fue una mujer muy tenaz y eso se aprende desde la niñez”, recordó.

Con esa base, el talento y la idea de comenzar a hacer pays para vender y ayudar mejorar la economía familiar, en 1985, ejerció su labor como maestra de secundaria y madre de cuatro hijos, comenzó un pequeño negocio de repostería de medio tiempo, con un capital semilla de 250 pesos, y su gusto y conocimiento empírico del tema.

Inició con dos sabores de pays y actualmente oferta 90 productos diferentes. En su etapa temprana, la empresa operó durante seis años en su casa, luego por la alta demanda, se pasó a un predio cercano y poco a poco su crecimiento llegó al punto de la consolidación de la planta procesadora, con tecnología de punta para su industria.

“Las decisiones son difíciles de tomar, pero como la repostería es mi hobby, me encanta, es algo que disfruto hacer y haría aunque no me pagaran, entonces cuando mi producto tiene éxito desde el primer día y diariamente aumentó la demanda, y el éxito, entonces la decisión era obvia, ya se estaba dando la respuesta”, abundó.

Destacó que dejar su puesto de profesora, con horario, sueldo fijo y prestaciones, para iniciar un negocio con extenuantes jornadas dedicadas a lo que le apasionaba, fue un costo que volvería a pagar.

“La familia compartía comiendo todo, ellos son mi más grande motivación, se peleaban por comer algo, y si me descuidaba se comían hasta lo del cliente, era la más grande señal de que todo iba bien porque a mis cercanos les encanta. Todo se fue dando; no descuidé a mis hijos, tuve el apoyo de mi madre, mis hermanos, mi padre, todos cooperaron”, agregó.

Disciplina

“La base es la disciplina, conjugar la familia, mi formación, el negocio… todos son retos. Si para lograr un objetivo tenía que despertarme a las cinco de la mañana y dormirme a las 12 de la noche, lo hago, no tengo problema con ese aspecto, puedo trabajar hasta más de 14 horas, pero con un objetivo, sabiendo qué es lo que quiero lograr, lo demás es fácil, sólo hay que hacerlo”, apuntó.

Destacó que para lograr el éxito no hay atajos, hay que trabajar y en ese sentido, el equipo que labora con ella tiene esa misma visión, porque promueve esta cultura a través del ejemplo.

Su historia llamó la atención de organizaciones y medios de comunicación, pero también de instituciones como “Endeavor México”, que la contactó para ser parte de los Emprendedores de Alto Impacto, que reciben mentoría de alto nivel para lograr un desarrollo más sólido.

Es por ello que su aportación y percepción de los negocios quedó documentado en el libro “Emprender, la nueva Cara de Yucatán”, editado por esta agrupación de presencia mundial.

“Soy disciplinada, no soy una persona que descuide algún área, soy de trabajo fuerte, de alimentación sana, ejercicio, meditación, leer libros de superación; de estar, para vibrar un poco más alto y estar en un punto de equilibrio. Soy muy exigente conmigo misma y será una consecuencia que te sientas mejor. Si eres exigente y trabajas, siempre tienes una respuesta positiva segura”, abundó.

De esta manera construyó un concepto de éxito, basado en tener excelencia en la calidad y cuidar al cliente, la persona más importante de la empresa. Es así como su producto es solicitado en otros estados y países. Actualmente está en proceso de consolidar la estructura para dar el siguiente paso: franquiciar.

Compartir para crecer

Desde los inicios de su negocio y para honrar los valores aprendidos en casa, respecto a ser agradecida con la vida y compartir para crecer desde el interior, se involucró como patrocinadora de diferentes causas altruistas que favorecen a sectores vulnerables.

Además es colaboradora constante de la Fundación “Save The Children” y pertenece a la Fundación del Empresariado Yucateco (FEYAC).

También comparte desde la experiencia para inspirar a otros a quitarse el traje de miedo y ponerse el traje de emprendedor.

De esta manera impartió conferencias por invitación de la Confederación Patronal de la República Mexicana, capítulo Mérida, la Universidad del Valle de México, “Endeavor” y pláticas sobre el tema de superación personal en el interior del Estado.

“No hay secreto para el éxito, hay que trabajar con disciplina, constancia, pero sobre todo disfrutar lo que estás haciendo, compartir con la gente que está cerca de ti, ser feliz es lo más importante, incluso en tu negocio, para que no dejes de vivir por trabajar, sino logres una labor integral”, concluyó.

negocioIgual que muchas buenas ideas, la inspiración surgió después de algunas cervezas.

En ese momento, los tres cofundadores de MorphCostumes tenían carreras corporativas exitosas.

Sin embargo, la noción de comenzar un negocio para vender leotardos de licra para cubrir el cuerpo de pies a cabeza parecía un buen plan.

Los graduados de la Universidad de Edimburgo, Gregor Lawson, de 36 años, y los hermanos Sematon, Fraser, de 36, y Ali, de 34, decidieron crear una compañía de vestidos para fiesta, Morfsuits, que ahora ha sido renovada como MorphCostumes.

Su instinto fue correcto, porque la empresa alcanzó ventas de US$1.8 millones en su primer año.

El primer plan de negocios establecía que su objetivo era vender 20.000 trajes porque pensaron que ese sería el número máximo de personas a quienes les gustaría usar uno.

Se equivocaron. Hasta ahora han vendido unos 2.5 millones.

La primera vez que vieron los trajes, que el trío llamó “morphsuits” (traje mutante) porque el usuario se transforma en una versión más divertida de sí mismo, fue cuando un amigo llegó a una fiesta usando uno que había comprado en eBay.

En las calles de Dublín, recuerda Fraser, “cientos de personas querían tomarse una foto con él”.

Deseosos de repetir la experiencia, Fraser, Ali y Gregor comparon sus propios trajes en eBay.

Pero se dieron cuenta que la tela era muy gruesa, lo cual no le permitía al usuario ver bien.

Entonces decidieron que podían mejorar el diseño existente para venderlo.

“Pensamos, ‘podemos hacer la prueba. Es algo divertido para hacer fuera del trabajo. Vamos a ver cuántos podemos vender'”, dice Fraser.

Poco después comenzaron a trabajar en un prototipo. Colocaron un pedido en Alibaba, el sitio web que une a pequeñas y medianas empresas con fabricantes y comerciantes en todo el mundo, y encontraron un fabricante en China.

Los trajes todavía siguen fabricándose allí.

Lograron perfeccionar el traje para que, a pesar de que la cara del usuario sigue permaneciendo oscurecida, él o ella pueden ver apropiadamente e incluso tomar un trago a través de él.

Una medida clave fue colocar el nombre de su marca en la parte trasera del traje para que todos supieran quién los había hecho y, por lo tanto, compraran uno.

Cada cofundador invirtió US$1.500 y ordenaron 200 trajes en seis colores sólidos, que fueron almacenados en la habitación de Fraser ocupando una tercera parte del espacio.

“Gregor leía las direcciones y yo las escribía en los sobres”, cuenta Fraser.

“Después me los llevaba al trabajo en una bolsa enorme y a la hora del almuerzo iba al correo para mandarlos. Obviamente no era algo sostenible así que muy pronto encontramos un almacén”.

“Wow”

Crearon su primer sitio web con US$700 y usaron Facebook para anunciar el negocio.

En mayo de 2009, vendieron su primer traje mutante. A las dos semanas, agotaron las reservas así que ordenaron otros 2.500 trajes.

El momento en que se dieron cuenta de la escala de su potencial éxito fue en la víspera de Halloween.

Aunque habían pasado sólo unos meses desde su primera venta, difícilmente podían satisfacer la demanda.

“Pusimos nuevas existencias a la venta a las 4 o 5 de la tarde de un lunes. Esa noche vendimos US$7.700 y al día siguiente US$38.700. Pensamos ‘wow'”, afirma Fraser.

Sólo un año después de que discutieron la idea en enero de 2010, la compañía se volvió global después de que publicaron anuncios en Facebook en Australia y Estados Unidos.

Pero aunque el éxito era alentador, fue un trabajo muy duro.

Los tres tenían sus carreras establecidas en paralelo al nuevo negocio.

Fraser era jefe de mercadotecnia en la empresa telefónica británica BT, Gregor era gerente de marca en Procter and Gamble y Ali era contador en el banco Barclays.

Para mediados de 2010, se hizo evidente que ya no necesitaban sus trabajos y los tres renunciaron para concentrarse en el negocio.

Descubrieron que había un enorme mercado para su idea.

Hoy MorphCostumes tiene un volumen de ventas de más de US$15 millones.

Fraser es presidente ejecutivo, Gregor es director de mercadotecnia y Ali es director de operaciones.

Pero más allá de sus títulos, cada fundador tiene el mismo control de la compañía. Son dueños mayoritarios y los inversores y algunos otros miembros del equipo tienen participaciones minoritarias.

Imitaciones

Tienen una marca registrada con el nombre de Morphsuits pero, por supuesto, es imposible evitar a los imitadores.

Tres meses después de que comenzaron, surgieron las primeras copias en el mercado y Fraser calcula que hay unas 50 compañías que están imitando sus trajes mutantes.

“Al principio estábamos indignados, pero después nos dimos cuenta de cada nuevo producto engendra competidores. Nos fuerza a mantenernos al frente del juego y a continuamente crear mejores productos para estar a la vanguardia”, dice Fraser.

MorphCostumes ahora tiene oficinas en Edimburgo y Londres, emplea a 29 personas y vende en 25 países, con Estados Unidos como principal mercado.

El traje más popular en todo el mundo es negro, pero hay modelos muy exitosos que a menudo surgen como moda, como el actual favorito: el de Stormtrooper (soldado imperial de la Guerra de las Galaxias).

Trucos digitales

En 2012, un fondo de US$6.5 millones de la firma de inversiones Business Growth Fund les permitió crecer y expandirse hacia el mercado de disfraces de licra más tradicionales y no hechos de licra.

Un año después, comenzaron a incorporar trucos digitales en sus disfraces. Esto requirió adquirir una compañía de vestuarios que fue desarrollada por un científico de la NASA, Digital Dudz, en la cual tienen pendiente la patente.

El año pasado, volvieron a lanzar su marca para convertirla en MorphCostumes para reflejar la diversidad del producto que ofrecen.

El plan ahora es continuar creciendo y para lograrlo están invirtiendo gran parte de sus ganancias en el negocio. No está mal para una idea que surgió tomando unas cervezas.

 

 

 

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